Melbourne: Καθαρός ουρανός, 14 °C

Sydney: Αρκετά σύννεφα, νεροποντή, 18 °C

Athens: Καθαρός ουρανός, 13 °C

Από τον φούρνο της Olympian στο τραπέζι σας

Η παράδοση συναντά την ποιότητα στα γλυκίσματα και ζυμαρικά της ομογενειακής οικογενειακής επιχείρησης

Node Tools

Rate This

0
No votes yet
Your rating: None
Η Ντέμπι Παπαδημητρίου-Ξανθοπούλου πρώτη δεξιά με την μητέρα της Κυριακή και τις

Η Ντέμπι Παπαδημητρίου-Ξανθοπούλου πρώτη δεξιά με την μητέρα της Κυριακή και τις κόρες της Χριστίνα και Κέιλα

29 June 2017

Ήμουν αποφασισμένη η κουβέντα μας με την Ντέμπι Παπαδημητρίου-Ξανθοπούλου, τη γυναίκα που βρίσκεται πίσω από τα παραδοσιακά ζυμαρικά και γλυκίσματα της Olympian Specialty Products, να ξεκινήσει με ένα συγνώμη εκ μέρους μου. Πάνε κάμποσα χρόνια από τότε που διέπραξα το… «αδίκημα». Ως μία κλασσική μετρίων ικανοτήτων μαγείρισσα αγόρασα ένα τσουρέκι Olympian, το έβγαλα από τη ζελατίνα του, το κάθισα σε ένα πιάτο και το πήγα σε φιλικό σπίτι, λέγοντάς τους ότι το έφτιαξα με τα χεράκια μου. Δεν ξέρω αν οι φίλοι μας «έφαγαν» το αθώο ψέμα μου, αλλά το σίγουρο είναι ότι «έφαγαν» και ευχαριστήθηκαν το τσουρέκι μου. Συγνώμη, το τσουρέκι της Olympian ήθελα να πω. 

Αυτό έκανα λοιπόν. Ζήτησα συγνώμη και περίμενα την «καταδίκη» μου η οποία ήρθε υπό τη μορφή ενός «ευχαριστώ». 

«Δεν πειράζει. Αυτό μας επαινεί, σημαίνει ότι τα προϊόντα μας είναι επιτυχημένα και τόσο καλά όσο τα σπιτικά. Δεν είσαι και η πρώτη που το κάνεις έτσι και αλλιώς» μου απάντησε η Ντέμπι, προσθέτοντας ότι η σπιτική ποιότητα των προϊόντων της Olympian είναι ένας από τους σημαντικότερους παράγοντες επιτυχίας της. 

ΟΙ ΣΥΝΤΑΓΕΣ ΤΗΣ ΜΑΜΑΣ

«Όταν ξεκινήσαμε πριν από 20 χρόνια με τον αδελφό μου τον Ιάκωβο, ο στόχος μας ήταν να συντηρήσουμε και να διαδώσουμε τις ελληνικές παραδοσιακές γεύσεις, όπως τις γευτήκαμε μέσα από τις συνταγές της μητέρας και της γιαγιάς μας» λέει η ομογενής επιχειρηματίας, που άφησε τα Οικονομικά για να αρχίσει να ψήνει τσουρέκια και άλλες ελληνικές παραδοσιακές λιχουδιές.

Σήμερα τα γλυκίσματα, αλλά και οι χυλοπίτες και ο τραχανάς της Olympian, ταξιδεύουν σε όλη την Αυστραλία και μπαίνουν στο τραπέζι εκατοντάδων χιλιάδων καταναλωτών.

Για να καταφέρουν όμως ο Ιάκωβος και η Ντέμπι, να αναπτύξουν πάνω από 10 διαφορετικά προϊόντα, να τα βάλουν ακόμα και στα ράφια των μεγάλων αλυσίδων σουπερμάρκετ σε κάθε γωνιά της χώρας, χρειάστηκε «πολύ σκληρή δουλειά» όπως λέει.

«Ξεκινήσαμε αγοράζοντας μία μικρή μονάδα παραγωγής την Olympic Bakery, η οποία τότε παρήγαγε τέσσερα διαφορετικά προϊόντα. Η συγκεκριμένη μονάδα μπορεί να ήταν μικρή αλλά στα 40 περίπου χρόνια λειτουργίας της είχε καταφέρει να κερδίσει τον κόσμο με την ποιότητα των προϊόντων της. Από εκεί αρχίσαμε και εμείς. Από την ποιότητα. Εκείνο που θέλαμε όμως να επιτύχουμε ήταν να διαδώσουμε τις ελληνικές γεύσεις, να αναδείξουμε την ελληνική παραδοσιακή κουζίνα ακόμα περισσότερο και αύτο σήμαινε να αναπτύξουμε περισσότερα ελληνικά προϊόντα. Μπορεί η σχέση μου με την κουζίνα και την μαγειρική τότε να ήταν καθαρά ερασιτεχνική αλλά η μαγειρική πάντα μου άρεσε. Οι περισσότερες συνταγές των προϊόντων μας, είναι συνταγές της μητέρας μου και της γιαγιάς μου. Κάποιες τις ήξερα, κάποιες τις έμαθα».

Και έτσι ξεκίνησαν η Ντέμπι και ο Ιάκωβος. Περιγράφει τις ατελείωτες ώρες δουλειάς, τις θυσίες που αναγκάστηκαν και οι δύο να κάνουν, τις μέρες που η Ντέμπι, μητέρα τριών παιδιών, χρειαζόταν να πηγαίνει το απόγευμα στο σπίτι για να φροντίσει την οικογένεια και να επιστρέφει τα μεσάνυχτα στο εργαστήριο, όπου έμενε μέχρι τα ξημερώματα για να ολοκληρώσει κάποιο προϊόν ή κάποια παραγγελία.

Μερικά από τα προϊόντα της Olympian

«Ήταν και σε κάποιες εποχές του χρόνου, παραμένουν δύσκολα τα πράγματα. Δεν μπορείς όμως να κάνεις αλλιώς. Η αφοσίωσή μας στην σκληρή δουλειά, και στη χρήση ποιοτικών προϊόντων άρχισε να φέρνει καρπούς τελικά» προσθέτει και δεν χρειάζεται να πει πολλά περισσότερα για να με πείσει για τις «πλάτες που βάζει» ακόμα αφού η εμφάνισή της καθώς μιλάμε (φορά την στολή που φορούν οι εργαζόμενοι στην παραγωγή) αποδεικνύει ότι η Ντέμπι και ο αδελφός της συνεχίζουν να ζυμώνουν, να πλάθουν και να εργάζονται σκληρά για να παράγουν προϊόντα που αγαπά όλη η Αυστραλία. 

ΦΡΕΣΚΑ ΚΑΙ ΛΑΧΤΑΡΙΣΤΑ 

Η οικονομική κρίση στην Ελλάδα, πέρα από τις αρνητικές της συνέπειες εκεί, είχε ως συνέπεια και την στροφή πολλών μονάδων παραγωγής ελληνικών προϊόντων της Ελλάδας στις αγορές του εξωτερικού.

Είναι γεγονός ότι ο αριθμός των ελληνικών προϊόντων που φθάνουν στην Αυστραλία τα τελευταία χρόνια έχει αυξηθεί. Τα βλέπουμε παντού αυτό δεν μπορεί κανένας να το αμφισβητήσει και είναι λογικό να υποθέσει κανείς ότι η πληθώρα των ελληνικών προϊόντων λειτουργεί ανταγωνιστικά για τα προϊόντα της Olympian. Δεν είναι όμως έτσι…

«Δεν δίνουμε σημασία στον ανταγωνισμό, αυτός υπήρχε και θα υπάρχει πάντα. Δίνουμε σημασία στο προϊόν και την ποιότητά μας. Αυτό που διαπιστώνουμε, για παράδειγμα, τα τελευταία χρόνια, είναι ότι το τσουρέκι μας, εκτός από τους παραδοσιακούς καταναλωτές μας, που ήταν ως επί το πλείστον ευρωπαϊκής καταγωγής, γίνεται ανάρπαστο και στα μπακάλικα και σούπερ μάρκετ ασιατικών προϊόντων» λέει η Ντέμπι.

Και ενώ το τσουρέκι Olympian είναι γνωστό σε πολλούς, αρχίζει να μου δείχνει τα υπόλοιπα προϊόντα της Olympian… τα παξιμάδια ελαιολάδου, τους κουραμπιέδες, τα μελομακάρονα, τα λουκούμια, τα μπισκότα, τα κουλουράκια, τις φρυγανιές και προσθέτει… «Τα δικά μας προϊόντα, μαγειρεύονται σήμερα και σε δύο μέρες το πολύ φτάνουν στο τραπέζι του καταναλωτή, αν προσθέσεις στη φρεσκάδα τους και τα αγνά τους υλικά, τότε δεν υπάρχει λόγος να ανησυχείς για τον ανταγωνισμό». 

Η μικρή μονάδα παραγωγής με έδρα ένα βορειοδυτικό προάστιο της Μελβούρνης, παράγει αυτή τη στιγμή δεκάδες χιλιάδες τσουρέκια και δεκάδες χιλιάδες άλλα προϊόντα και σε λίγο καιρό ετοιμάζεται να πλασάρει μία ακόμα καινοτομία… τα γλυκίσματα χωρίς γλουτένη.

«Αφουγκραζόμαστε την αγορά, αυτό κάναμε πάντα και αυτό θα συνεχίσουμε να κάνουμε» καταλήγει η Ντέμπι.

Read more from

Copyright © 2009-2017 Ethnic Publications Pty Ltd ABN 13005 255 087