«Ήταν άνθρωπος-σταθμός στη ζωή μου. Ανεκτίμητων αξιών» λέει ο ομογενής Πίτερ Αβραάμ, ο οποίος εκτός από συνεργάτης του επιχειρηματία Ron Walker, του ανθρώπου που κατά κοινή ομολογία άλλαξε το σύγχρονο «πρόσωπο» της Μελβούρνης, ήταν και καλός του φίλος. 

Ο Ron Walker, που την Τρίτη το βράδυ σε ηλικία 78 ετών έφυγε από τη ζωή μετά από πολυετή μάχη με την επάρατο, είναι αυτός που διοργάνωσε τους καλύτερους Κοινοπολιτειακούς Αγώνες στη σύγχρονη ιστορία του θεσμού, αυτός που έφερε στην πόλη το Grand Prix της Φόρμουλα 1, αλλά και αυτός που αγωνίστηκε για λογαριασμό των καρκινοπαθών της Αυστραλίας. Όπως είχε δηλώσει το 2015 – τρία χρόνια μετά τη διάγνωσή του με καρκίνο του δέρματος – το γεγονός ότι κατάφερε να πείσει την κυβέρνηση της χώρας να συμπεριλάβει στη λίστα των επιδοτούμενων φαρμάκων το σκεύασμα Keytruda, το οποίο τότε κόστιζε $150.000 η δόση, αλλά από το 2016 και μετά οι ασθενείς το λαμβάνουν πληρώνοντας μόλις $6 για αυτήν, ήταν το πιο σημαντικό του επίτευγμα. 

Ο Πίτερ Αβραάμ γνώρισε τον Ron Walker το 1995,

όταν με το τότε Δ.Σ. της Ελλάς Μελβούρνης κάθισε στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων με αρμοδίους της πολιτείας της Βικτώριας -μεταξύ των οποίων ήταν και ο Ron Walker – προκειμένου να επιτευχθεί συμφωνία για το νέο γήπεδο της ομάδας.

«Οι διαπραγματεύσεις ήταν σκληρές. Όταν όμως λίγο αργότερα, το 1995 ανέλαβα τη θέση του διευθυντή λειτουργικής διαχείρισης του Grand Prix, η ζεστασιά με την οποία με καλωσόρισε στην επιτροπή της διοργάνωσης, με άφησε έκπληκτο. Αυτή του η αξιοθαύμαστη ποιότητα έγινε για μένα παράδειγμα προς μίμηση».

«O δυναμισμός του, η ατελείωτη ενέργεια και όρεξη για δημιουργία και δουλειά λειτουργούσε ως κινητήριος δύναμη για όλους εμάς που εργαζόμασταν στο πλευρό του, προκειμένου να δίνουμε πάντα τον καλύτερο εαυτό μας σε ό,τι κάναμε» προσθέτει ο κ. Αβραάμ, εκφράζοντας παράλληλα τη λύπη του για τη μεγάλη απώλεια που έπληξε καταρχήν την οικογένεια του Ron Walker και εκ των υστέρων την πολιτεία της Βικτώριας. 

Ο Πίτερ Αβραάμ εργάστηκε στο πλευρό του Ron Walker για περίπου τρία χρόνια και όταν ανέλαβε τα καθήκοντα του γεν. Διευθυντή του οργανισμού Major Events της Βικτώριας, και όπως λέει, στην καθοδήγηση και τα όσα έμαθε στο πλευρό του Walker, χρωστά ένα μεγάλο μέρος της επαγγελματικής του σταδιοδρομίας.

«Ήταν ένας από τους ανθρώπους που με καθοδήγησαν, που έδωσαν αξία και πρόβαλαν τη δουλειά που κάναμε τόσο στην επιτροπή διοργάνωσης του Grand Prix όσο και στον οργανισμό Major Events, όχι μόνο στη Βικτώρια και την Αυστραλία αλλά παγκοσμίως» αναφέρει ο Πίτερ, προσθέτοντας ότι η επαγγελματική τους σχέση έγινε εκ των υστέρων φιλική και έμεινε έτσι μέχρι τις τελευταίες στιγμές αυτού του ξεχωριστού ανθρώπου. 

«Πριν από λίγες μέρες και ενώ βρισκόταν στο νοσοκομείο, μέσω ενός κοινού φίλου μου έστειλε χαιρετίσματα και ένα μήνυμα που τόσο εγώ όσο και η οικογένειά μου θα κρατήσουμε για πάντα ως μία από τις πολυτιμότερες αναμνήσεις στη σκέψη μας». 

Ο άνθρωπος που, πριν ακόμα συμπληρώσει το 30ό έτος της ηλικίας του, και πιο συγκεκριμένα στα μέσα της δεκαετίας του ’70, υπηρέτησε τη Μελβούρνη από τη θέση του Δημάρχου, παρά το γεγονός ότι θεωρούνταν μία από τις σημαντικότερες προσωπικότητες του Φιλελεύθερου κόμματος, ξεχώρισε για την υπερκομματική του προσέγγιση στα κοινά. 

Εκτός από επιτυχημένος επιχειρηματίας στον κατασκευαστικό τομέα (συνεργάστηκε με τον Lloyd Williams στην ανέγερση του καζίνο Crown) και Ταμίας του ομοσπονδιακού Φιλελεύθερου κόμματος επί 10 συναπτά έτη, ο Walker διετέλεσε και προεδρεύων σύμβουλος του Εκδοτικού Ομίλου Fairfax Media. 

Στις αρχές της δεκαετίας του ’90, ο Walker ανέλαβε τον ρόλο του προεδρεύοντα συμβούλου του νεοϊδρυθέντα τότε οργανισμού Major Events Company, που είχε επιφορτιστεί το έργο ανάπτυξης και διοργάνωσης αθλητικών και άλλων μεγάλης κλίμακας διοργανώσεων στη Μελβούρνη. Δεν είναι όμως μόνο το ότι έφερε το Grand Prix της Φόρμουλα 1 στη Μελβούρνη, το οποίο υπηρέτησε για 22 χρόνια από τη θέση του προέδρου της επιτροπής διοργάνωσης και η μεγάλη επιτυχία των Κοινοπολιτειακών αγώνων το 2006, που κατατάσσουν τον Ron Walker στον κατάλογο των μεγάλων μορφών της πολιτείας της Βικτώριας. Είναι και η μεγάλη φιλανθρωπική του δράση αλλά και η ταπεινοφροσύνη που τον διέκρινε όταν μοίραζε απλόχερα τα χρήματα και τον χρόνο του.

«ΜΕΓΑΛΟΣ ΕΥΕΡΓΕΤΗΣ» 

Σύσσωμος ο πολιτικός κόσμος, όχι μόνο της πολιτείας της Βικτώριας αλλά και γενικότερα της Αυστραλίας απέτισε φόρο τιμής στον εκλιπόντα, χαρακτηρίζοντας τον ως «μεγάλο ευεργέτη» της πολιτείας. 

Ο πρώην πρωθυπουργός της Βικτώριας, Jeff Kennett, μετά την αναγγελία του θανάτου του Walker, εκφράζοντας τα συλλυπητήριά του στη σύζυγο του Ron, Barbara, είπε ότι το κενό που αφήνει ο Walker με τον θάνατό του δεν είναι εύκολο να αναπληρωθεί. «Ήταν μοναδικός στο είδος του. Ανιδιοτελής, έντιμος, ταπεινός. Χωρίς την προσφορά και τη σκληρή δουλειά του, η Μελβούρνη δεν θα ήταν αυτή που είναι σήμερα. Ήταν οραματιστής, επίμονος και άνθρωπος των πράξεων» δήλωσε ο Kennett.

Τα συλλυπητήριά τους για τον θάνατο του Walker εξέφρασαν επίσης τόσο ο πρωθυπουργός της χώρας, Malcolm Turnbull, όσο και ο αρχηγός της αξιωματικής αντιπολίτευσης, Bill Shorten.

Ο πρωθυπουργός, εκθειάζοντας το έργο του, χαρακτήρισε τον Walker ως «μεγάλο Αυστραλό ευεργέτη», προσθέτοντας ότι άνθρωποι σαν τον Ron Walker σπανίζουν.

Ο Bill Shorten, αποτίοντας τιμή στον Walker, τον χαρακτήρισε έναν γενναιόδωρο άνθρωπο με μεγάλες ιδέες στου οποίου το όραμα και τoν δυναμισμό η σύγχρονη Μελβούρνη χρωστά σε έναν σημαντικό βαθμό τη σημερινή εικόνα και ατμόσφαιρά της». 

Ο πρώην πρωθυπουργός της χώρας, John Howard, επίσης στενός φίλος του Ron Walker, τον χαρακτήρισε «αναντικατάστατο», λέγοντας ότι εκτός από πιστός φίλος του Φιλελεύθερου κόμματος ήταν και τιτάνας της φιλανθρωπίας».

Ο πρωθυπουργός της Βικτώριας Daniel Andrews εξήρε την ανθρωπιά του Ron Walker και τις ευαισθησίες του Ron Walker, περιγράφοντας το τηλεφώνημα που του έκανε ο εκλιπών όταν έμαθε ότι ο πρωθυπουργός της Βικτώριας έχασε τον πατέρα του».

Ο αρχηγός της αντιπολίτευσης της Βικτώριας, Matthew Guy, εκτός από τα συλλυπητήριά του, είπε ότι ο Walker ήταν «ο καλύτερος πρωθυπουργός της Βικτώριας που δεν πήρε ποτέ αυτό το αξίωμα». 

Ο πρώην πρωθυπουργός της Εργατικής κυβέρνησης της Βικτώριας, Steve Bracks, ο οποίος ήταν και πρωθυπουργός της πολιτείας το 2006, χαρακτήρισε τον Walker ως έναν από τους πιο δημιουργικούς και γενναιόδωρους ευεργέτες της Βικτώριας που για χάρη του κοινού καλού άφηνε κατά μέρους τις πολιτικές του πεποιθήσεις και συνεργαζόταν αρμονικά με τους πολιτικούς του αντιπάλους. 

Ο Ron Walker ήταν παντρεμένος για 51 χρόνια με τη Barbara Walker και απέκτησαν μαζί 3 παιδιά. Ξεκίνησε την επιχειρηματική του δράση χτίζοντας διαμερίσματα σε διαφορετικές περιοχές της Μελβούρνης και αργά και σταθερά κατάφερε να χτίσει μία «αυτοκρατορία ακινήτων» και μία περιουσία εκατομμυρίων δολαρίων. Το 2012 διαγνώστηκε με καρκίνο του δέρματος ο οποίος είχε κάνει μετάσταση και σε άλλα ζωτικά όργανα. Λίγο καιρό αργότερα, και ενώ οι γιατροί του έδιναν μόνο μερικούς μήνες ζωής ακόμα, ο Walker υπεβλήθη σε θεραπεία με ένα φάρμακο το οποίο βρισκόταν ακόμα σε πειραματικό στάδιο, το Keytruda, που αποδείχθηκε «θαυματουργό» καθώς εξαφάνισε τότε όλους του τους όγκους.