Σε άκρως «ηλεκτρισμένη» ατμόσφαιρα έλαβε χώρα η πρώτη συνεδρίαση του δημοτικού συμβουλίου του Δήμου Μελβούρνης μετά την παραίτηση του, μέχρι πριν από μερικά 24ωρα και επί σειρά ετών δημάρχου της πόλης, Robert Doyle. 

Το γεγονός ότι θα πρέπει εντός των επόμενων μηνών να προκηρυχθούν επαναληπτικές εκλογές για την ανάδειξη νέου δημάρχου ήταν ένα από τα θέματα που συζητήθηκαν κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης αλλά δεν ήταν αυτό που κυριάρχησε. 

Εκείνο που συζητήθηκε διεξοδικά και φόρτισε την ατμόσφαιρα ήταν η ανεξάρτητη έρευνα που διεξάγει ο δικηγόρος Dr Ian Freckelton για να διαπιστωθεί αν οι καταγγελίες για σεξουαλική παρενόχληση και κακοποίηση δημοτικών συμβούλων και άλλων γυναικών από τον Robert Doyle ευσταθούν.

H δημοτική σύμβουλος Cathy Oke που κατηγορεί τον κ. Doyle για απρεπή συμπεριφορά, φανερά πληγωμένη και με δάκρυα στα μάτια, δήλωσε ότι ναι μεν είναι ικανοποιημένη από την άμεση ανταπόκριση των δημοτικών αρχών για τη διεξαγωγή έρευνας, αλλά νιώθει απογοήτευση και αγανάκτηση για την καθυστέρηση ανακοίνωσης των πορισμάτων της έρευνας και την όλη διαδικασία.

Η κ. Oke επεσήμανε επίσης ότι ο κώδικας δεοντολογίας όσον αφορά τη συμπεριφορά των δημοτικών συμβούλων και τα όσα προβλέπει για το ποια οδό πρέπει να ακολουθήσει κάποιος σύμβουλος που έχει πέσει θύμα σεξουαλικής παρενόχλησης θα πρέπει να αλλάξει, γιατί οι κανονισμοί, ως έχουν, καθιστούν πολύ δύσκολη την προσφυγή των θυμάτων σε αρμοδίους ώστε αυτοί να εξετάσουν την υπόθεσή τους.

Χθες κάποιοι δημοτικοί σύμβουλοι μιλώντας για την εργασιακή κουλτούρα στον Δήμο Μελβούρνης την χαρακτήρισαν ως «μολυσμένη» από αρσενική υπεροψία που σε συνδυασμό με το άφθονο αλκοόλ που ήταν πάντα διαθέσιμο σε όλα τα δείπνα, δημιουργούσε μία ιδιαίτερα τοξική ατμόσφαιρα για τις γυναίκες δημοτικούς συμβούλους και άλλες που εργάζονται στον Δήμο. 

Εντωμεταξύ άγνωστο παραμένει αν η έκθεση που συνέταξε ο Dr Freckelton, μετά την έρευνα που διεξήγαγε θα δει εξ ολοκλήρου το φως της δημοσιότητας, καθώς όπως δήλωσαν αξιωματούχοι του Δήμου, αυτή είναι η πρώτη φορά που ο Δήμος βρίσκεται αντιμέτωπος με παρόμοια υπόθεση και η όλη διαδικασία που θα ακολουθηθεί δεν είναι ξεκάθαρη. 

Ο πρώην δήμαρχος Robert Doyle που παραιτήθηκε την Κυριακή από τη θέση που κατείχε και νοσηλεύεται σε νοσοκομείο της πόλης με σοβαρά προβλήματα υγείας αρνείται κατηγορηματικά ότι φέρθηκε άπρεπα.

Όπως έγινε επίσης γνωστό τόσο ο δικηγόρος του Doyle όσο και οι δικηγόροι των γυναικών που τον κατηγορούν για σεξουαλική παρενόχληση έχουν ήδη στα χέρια τους την προκαταρκτική έκθεση του Dr Freckelton στην οποία συμπεριλαμβάνονται και κάποια πορίσματα της έρευνάς του.