Εν μέσω αποκαλύψεων ότι ο υπαρχηγός της κυβέρνησης, Barnaby Joyce, και η σύντροφός του διέμεναν για έξι μήνες σε διαμέρισμα που του είχε παραχωρηθεί δωρεάν από φίλο του επιχειρηματία, και ότι ενώ ο κ. Joyce ήταν εκτός Κοινοβουλίου, λόγω της διπλής του ιθαγένειας – και δεν πληρωνόταν τον μισθό του από το δημόσιο – το Εθνικό κόμμα φρόντισε να μην τον αφήσει απλήρωτο, διεξάχθηκε δημοσκόπηση για το αν οι ψηφοφόροι της έδρας του συμφωνούν με την αποκάλυψη της προσωπικής του ζωής. 

Ο Joyce, που λαμβάνει ετήσιο μισθό $416.000 δηλαδή $8.000 την εβδομάδα, αιτιολογώντας το γεγονός ότι για τις έξι εβδομάδες που ήταν εκτός Κοινοβουλίου πληρωνόταν από το ταμείο του Εθνικού κόμματος είπε ότι αυτό δεν ήταν τίποτε το παράνομο καθώς συμπεριλαμβάνεται στη σύμβαση εργασίας του με το κόμμα.

Θα πρέπει εντούτοις να αναφερθεί ότι ο John Alexander, βουλευτής του Φιλελεύθερου κόμματος που βρέθηκε στην ίδια θέση με τον Joyce δεν έλαβε μισθό από το κόμμα του όταν προσπαθούσε να επανεκλεγεί στην έδρα του Bennelong. 

ΠΟΤΕ ΠΡΕΠΕΙ ΤΟ ΙΔΙΩΤΙΚΟ ΝΑ ΓΙΝΕΤΑΙ ΔΗΜΟΣΙΟ;

Πότε πρέπει το ιδιωτικό να γίνεται δημόσιο; Πρόκειται για μια ερώτηση που θέτουν διαρκώς οι δημοσιογράφοι που καλύπτουν το Κοινοβούλιο, κυρίως μετά το σκάνδαλο που ξέσπασε με τον Barnaby Joyce. Οι ψηφοφόροι του αρχηγού του Εθνικού Κόμματος, πάντως, πιστεύουν ότι η έκθεση της προσωπικής του ζωής ήταν υπέρ του δημοσίου συμφέροντος. Σε δημοσκόπηση της εταιρείας ReachTEL, η πλειοψηφία των ψηφοφόρων της Νέας Αγγλίας (New England) -σε ποσοστό 55,1%- δήλωσε ότι συμφωνεί με τη στάση των μέσων ενημέρωσης να δημοσιοποιήσουν τις λεπτομέρειες της σχέσης του Barnaby Joyce με την πρώην υπάλληλό του, Vikki Campion, η οποία είναι έγκυος, ενώ περίπου το 41% των ερωτηθέντων απάντησε ότι τα μέσα μαζικής ενημέρωσης δεν έπρεπε να αποκαλύψουν την ιστορία – και οι περισσότεροι από αυτούς είναι απόλυτοι γι ‘αυτό. 

Πρόκειται για ένα θέμα στο οποίο σχεδόν όλοι έχουν άποψη: μόνο το 4% των ψηφοφόρων δήλωσε αβέβαιο. Περισσότερο από τα δύο τρίτα των 1200 ψηφοφόρων που πήραν μέρος σε δημοσκόπηση το βράδυ της Τρίτης συμφώνησαν ότι η προσωπική συμπεριφορά ενός βουλευτή ήταν “σχετική” ή “πολύ σχετική” για την καταλληλότητά του ως προς την ηγεσία. Ένας στους πέντε δήλωσε ότι η προσωπική ζωή είναι άσχετη, ενώ το ποσοστό αυξάνεται και πηγαίνει στο 36% για τους ψηφοφόρους του Εθνικού Κόμματος. Αρκετοί από τους συναδέλφους του αντιπροέδρου της κυβέρνησης επιτέθηκαν στα μέσα μαζικής ενημέρωσης αυτή την εβδομάδα, συμπεριλαμβανομένου του υπουργού Nigel Scullion, ο οποίος ζήτησε από τους δημοσιογράφους να σταματήσουν τις ίντριγκες για τον προϊστάμενό του. Άλλοι υποστήριξαν ότι το συμφέρον των μέσων ενημέρωσης ήταν νόμιμο, ζήτησαν ωστόσο η διαμάχη πια να πάρει τέλος .

“Επιμένω στη θέση μου ότι η ιδιωτική ζωή ενός πολιτικού είναι η ιδιωτική του ζωή”, ανέφερε ο βοηθός υπουργός του αναπληρωτή πρωθυπουργού, Damian Drum, στη Fairfax Media το απόγευμα της Τετάρτης. “Η συγκεκριμένη περίπτωση ήταν λίγο διαφορετική και αντιλαμβάνομαι την φρενίτιδα των μέσων μαζικής ενημέρωσης, εξαιτίας του γεγονότος ότι η Vikki ήταν υπάλληλος στο Κοινοβούλιο κάτι που άνοιξε τον ασκό του Αιόλου των ερωτήσεων. Ωστόσο αυτές οι ερωτήσεις απαντήθηκαν ξανά και ξανά. Είναι πολύ απογοητευτικός ο τρόπος που έγιναν στη συνέχεια τα ρεπορτάζ, καθώς φαίνεται πως οι δημοσιογράφοι αρνήθηκαν να δεχτούν τα γεγονότα. Τώρα, δεν υπάρχει πλέον κάτι περισσότερο. Αυτή η ιστορία έκανε τον κύκλο της και είναι ώρα να προχωρήσουμε σε ζητήματα που έχουν να κάνουν με το εθνικό συμφέρον”. Η αναπληρώτρια αρχηγός του κόμματος, Bridget McKenzie, δήλωσε επίσης ότι η κάλυψη από τα μέσα μαζικής ενημέρωσης των εσωτερικών συγκρούσεων του κόμματος διαστρεβλώθηκε από ανώνυμες πηγές προς δημοσιογράφους. Όπως ανέφερε στο Sky News, δεν υπήρξε αντιπροσωπεία δυσαρεστημένων βουλευτών που επισκέφθηκαν τον κ. Joyce, όπως αναφέρθηκε, και υπογράμμισε ότι κάποιος στο κόμμα “αντί να κάνει τη δουλειά του παίζει ένα μεγάλο παιχνίδι με τα ΜΜΕ, στο οποίο τα μέσα ενημέρωσης πρέπει να δώσουν προσοχή”. 

Στο κεντρικό Tamworth αυτή την εβδομάδα, κάποιοι ψηφοφόροι ήταν εχθρικοί όταν ρωτήθηκαν από δημοσιογράφους για την ιστορία του Joyce και ήταν ιδιαίτερα προσεκτικοί για το πώς η παρουσία των μέσων και τα ρεπορτάζ θα επηρέαζαν την σύζυγό του Natalie και τις τέσσερις κόρες του. “Αυτή τη στιγμή μοιάζουν ποδοπατημένες από τους δημοσιογράφους”, δήλωσε ο Robyn Douglas, 64 ετών. “Λένε ότι η προσωπική σου ζωή οφείλει να είναι η προσωπική σου ζωή. Τι κάνετε όλοι εσείς εδώ παρακολουθώντας με αυτόν τον τρόπο;” Η δημοσκόπηση των 1206 κατοίκων, έγινε για λογαριασμό της Fairfax Media το βράδυ της περασμένης Τρίτης.