Απολαμβάνοντας την ελληνικότητα με όλες τις αισθήσεις

Όταν η Μαρί Χρήστου σκέφτεται τι σημαίνει γι’ αυτήν η Ελλάδα, η πρώτη λέξη που έρχεται στο νου της είναι “πάθος” – για να ακολουθήσουν οι λέξεις “ιστορία” και “πολιτισμός”. …

Όταν η Μαρί Χρήστου σκέφτεται τι σημαίνει γι’ αυτήν η Ελλάδα, η πρώτη λέξη που έρχεται στο νου της είναι “πάθος” – για να ακολουθήσουν οι λέξεις “ιστορία” και “πολιτισμός”.
“Μου αρέσει πολύ που είμαι Ελληνίδα, έστω μισή” λέει. “Όλα όσα κάνω περιστρέφονται γύρω από αυτό”.

Κι όταν λέει “όλα”, εννοείς τις δύο παράλληλες επαγγελματικές της δραστηριότητες: την εστίαση και την σαπωνοποιία. Γιατί η Μαρί Χρήστου είναι η γυναίκα πίσω από το ‘House of Pan’, ένα μουσικό εστιατόριο στο Brighton, που αποτελεί καταφύγιο για τους εραστές της ελληνικής μουσικής, που πήρε το όνομά του από τον αρχαίο θεό της φύσης – ή μάλλον από μια σειρά σαπουνιών με το όνομά του. Γιατί, όσο παράδοξο κι αν φαίνεται, όλα ξεκίνησαν από ένα κομμάτι σαπούνι.

“Μού αρέσει πολύ να χρησιμοποιώ σαπούνι από γάλα κατσίκας, είναι πολύ καλό για την επιδερμίδα”, εξηγεί. “Στο παρελθόν, αγόραζα ένα σαπούνι που είχε μία εικόνα κατσίκας στην συσκευασία. Ήταν ακριβό και δεν κρατούσε και πολύ. Για κάποιο λόγο σκεφτόμουν ότι θα ήταν ωραίο να υπάρχει ένα σαπούνι που θα μπορούσα να χαρίσω σε κάποιον ως δώρο, που να μην είναι ένα απλό κομμάτι σαπούνι, αλλά κάτι πιο εντυπωσιακό. Και το παράκανα” λέει γελώντας.

Αυτό που εννοεί είναι ότι σμίλεψε ένα αγαλματίδιο που αναπαριστά το μπούστο της θεάς Αφροδίτης, έφτιαξε ένα καλούπι και έριξε μέσα το σαπούνι που έφτιαξε η ίδια. Ακολούθησε ένα ακόμη γλυπτό σαπούνι, αυτή τη φορά αναπαριστώντας το μπούστο του θεού Απόλλωνα. Κάπως έτσι, ξεκίνησε η σειρά σαπουνιών ‘Pan’, που προς το παρόν διατίθεται από το διαδίκτυο.
“Θέλει πολλή δουλειά”, λέει η Μαρί Χρήστου για αυτήν την δραστηριότητά της και ομολογεί ότι η μεγαλύτερη δυσκολία ήταν να τελειοποιήσει την συνταγή. “Δεν λέω ότι επινόησα το σαπούνι από γάλα κατσίκας, υπάρχει εδώ και αιώνες”, εξηγεί γελώντας. “Αλλά έπρεπε να μάθω πώς να το φτιάχνω και πώς να έχω το αποτέλεσμα που θέλω. Μετά έπρεπε να τελειοποιήσω τα γλυπτά και να ασχοληθώ με την συσκευασία”. Το όνομα ‘Pan’ ήρθε κάπως σαν φυσικό επακόλουθο, καθώς πρόκειται για φυσικό προϊόν και ο Παν ήταν ο θεός της φύσης – και μάλιστα, ένας θεός ο οποίος είχε πόδια τράγου.

Με τα σαπούνια έτοιμα, το μόνο που έλειπε ήταν ένας χώρος που να λειτουργεί ως εργαστήριο και πωλητήριο. 
“Ο αρραβωνιαστικός μου είχε αυτό το εστιατόριο, το οποίο πέρασε τελικά στα δικά μου χέρια” λέει. “Το έκλεισα για ανακαίνιση, την ίδια περίοδο που έφτιαχνα τα σαπούνια”. Το αρχικό σχέδιο ήταν να στεγάσει στον χώρο την επιχείρησή της, εξ ου και το όνομα ‘House of Pan’, αλλά οι φίλοι της επέμεναν να το κρατήσει ως εστιατόριο. “Όλα έγιναν τυχαία”, λέει περιγράφοντας την ζωή της, ως ιδιοκτήτριας μουσικού εστιατορίου. Αυτό εξηγεί και το γιατί μιλά για το μαγαζί με τον ενθουσιασμό ενός πελάτη, όχι από την πλευρά του ανθρώπου που το δημιούργησε, το έβαψε, το διακόσμησε και που έχει την υπογραφή της παντού στον χώρο – από τα κηροπήγια και τα διακοσμητικά κάγκελα, μέχρι τα αρχαιοπρεπή κεραμικά πιθάρια και τις βυζαντινές εικόνες. “Η ατμόσφαιρα, η μουσική, το φαγητό, η οικειότητα, όλα προέκυψαν απλώς”, επιμένει. Αυτά τα χαρακτηριστικά είναι που κέρδισαν το πελατολόγιό της και που φέρνουν ανθρώπους από κάθε σημείο της Μελβούρνης στο μαγαζί, προκειμένου να απολαύσουν μια απολύτως ελληνική ατμόσφαιρα που πολλοί θεωρούν ότι δεν υπάρχει πουθενά αλλού στην πόλη.

“Μόλις διαβείς το κατώφλι του House of Pan ξαφνικά συνειδητοποιείς ότι έχεις φύγει από την Μελβούρνη για λίγες ώρες κι έχεις βρεθείς σε ένα μικρό κουτούκι στην Ελλάδα” λέει ένα χαρακτηριστικό σχόλιο την σελίδα του εστιατορίου στο Facebook. H ίδια η Μαρί Χρήστου μοιάζει απρόθυμη να μπει σε λεπτομέρειες και να διαφημίσει το μαγαζί της, από φόβο μήπως χάσει τον ιδιαίτερο “κρυφό” χαρακτήρα του. “Είμαστε κρυμμένοι σ’ αυτό το μικρό δρομάκι, πολλοί άνθρωποι δεν ξέρουν ότι είμαστε εδώ. Ο κόσμος που έρχεται είναι πολύ ωραίος, με το που θα ξεκινήσει η μουσικοί, τραγουδάμε όλοι μαζί”, περιγράφει.

Η ζωντανή ελληνική μουσική – ρεμπέτικο, λαϊκό και έντεχνο τραγούδι – ήταν μέρος και της προηγούμενης φάσης του εστιατορίου, που διατηρήθηκε στην νέα εποχή. Αρχικά, οι μουσικές βραδιές ήταν κάθε Πέμπτη, ήταν όμως τόσο επιτυχημένες που επεκτάθηκαν στην Παρασκευή και το Σάββατο, προς μεγάλη ευχαρίστηση των μουσικών, οι οποίοι μιλούν με αγάπη και θαυμασμό για το μαγαζί.

“Μου αρέσει έτσι όπως είναι” λέει η ιδιοκτήτρια. “Δεν με ενδιαφέρει να βγάλω εκατομμύρια από αυτό, θέλω μόνο να περνάνε όλοι καλά, με ενδιαφέρει πιο πολύ το φαγητό, η μουσική και η ατμόσφαιρα από το κέρδος”.

Αυτό δεν σημαίνει ότι η Μαρί Χρήστου δεν έχει επιχειρηματικές φιλοδοξίες, βέβαια. Μία από αυτές είναι το επίσημο λανσάρισμα της σειράς των σαπουνιών της.
“Έχεις μόνο μία ευκαιρία να λανσάρεις ένα προϊόν, οπότε πρέπει να γίνει σωστά”, τονίζει και προχωρά στην περιγραφή του επόμενου σχεδίου της, που αφορά την κηροπλαστική. “Θέλω να φτιάξω αρωματικά κεριά με τα αρώματα της Αφροδίτης”, λέει, αναφερόμενη σε μία σπουδαία αρχαιολογική ανακάλυψη που πραγματοποιήθηκε πριν από δέκα χρόνια στην Κύπρο, όταν μια ανασκαφή έφερε στο φως ένα αρχαίο εργαστήριο αρωμάτων, ηλικίας 4,000 ετών.

Μπορεί κανείς να φανταστεί τα αρώματα της λεβάντας, του δενδρολίβανου, του πεύκου και του κόλιανδρου να αναβλύζουν από τα κεριά μέσα στο μικρό εστιατόριο, μέσα στο ημίφως, με την μελωδία του μπουζουκιού να δημιουργεί μία μοναδική και απολύτως ελληνική εμπειρία αισθήσεων. “Το λατρεύω αυτό”, λέει η ίδια, τονίζοντας πόσο απολαμβάνει αυτήν την ελληνικότητα.

* Το House of Pan βρίσκεται στο Brighton (121A Church St, κοντά στον σιδηροδρομικό σταθμό Middle Brighton). Για πληροφορίες και και κρατήσεις, καλέστε στο 0407 556 704.
* Τα σαπούνια Pan διατίθενται από την ιστοσελίδα pansoaps.com.au