Ηλεκτρισμένη ήταν η ατμόσφαιρα στην προχθεσινή συνεδρίαση του δημοτικού συμβουλίου Μελβούρνης, όπου μια γυναίκα που δηλώνει θύμα σεξουαλικής παρενόχλησης του πρώην δημάρχου Robert Doyle κατέκρινε τον χειρισμό της καταγγελίας της από τον Δήμο.

“Ήταν απογοητευτικό το ότι η Δήμαρχος [Sally Capp] διάβασε για πρώτη φορά την κατάθεσή μου χθες – και ενώ βρίσκεται στο αξίωμα εδώ και οχτώ μήνες – μόνο και μόνο επειδή έκανα σχόλια και δηλώσεις στο Twitter λέγοντας ότι θα παραβρεθώ στη σημερινή συνεδρίαση”, είπε η Kharla Williams μιλώντας σε δημοσιογράφους έξω από το δημαρχείο την Τρίτη το βράδυ.

Σύμφωνα με την καταγγελία της κ. Williams, ο Robert Doyle την είχε παρενοχλήσει σεξουαλικά κατά τη διάρκεια ενός δείπνου το 2016 όπου ο τελευταίος είχε παραβρεθεί ως επικεφαλής του Melbourne Health.

Ο Robert Doyle. Φώτο: 774 ABC Melbourne/Simon Leo Brown

Να θυμίσουμε πως ο κ. Doyle είχε παραιτηθεί κατόπιν καταγγελιών και άλλων γυναικών, με την περίπτωση της πρώην δημοτικής συμβούλου Tessa Sullivan να είναι η πρώτη που ήρθε στο φως της δημοσιότητας και τον ίδιο πάντως να έχει αρνηθεί τις κατηγορίες.

Τον περασμένο Μάρτιο δε, το πόρισμα ανεξάρτητης έρευνας που είχε αναλάβει ο νομικός Ian Freckelton QC επιβεβαίωσε ότι ο κ. Doyle παρενόχλησε σεξουαλικά συναδέλφους του, τουλάχιστον σε τέσσερις διαφορετικές χρονικές στιγμές.

Εν τω μεταξύ, η ομάδα δικηγόρων του κ. Doyle είχε πρόσφατα κινήσει νομική διαδικασία μέσω του Ανωτάτου Δικαστηρίου αποτρέποντας τον Δήμο να συνεχίσει ή να δημοσιοποιήσει τα πορίσματα της δεύτερης σε σειρά έρευνας σχετικών καταγγελιών που διεξάγει και πάλι ο κ. Freckelton για λογαριασμό του Δήμου.

Σύμφωνα όμως με ανακοίνωση του Δήμου την περασμένη εβδομάδα, ο κ. Doyle απέσυρε τον νομικό περιορισμό κατόπιν συμφωνίας με τον Δήμο, διευκρινίζοντας ωστόσο η δημοσιοποίηση της έρευνας δεν θα ήταν δυνατή μέχρι την ολοκλήρωση της αστυνομικής έρευνας για τις ίδιες καταγγελίες.

Όπως δήλωσε η κ. Williams ενώπιον του δημοτικού συμβουλίου την Τρίτη, η ίδια υπέβαλε καταγγελία στην αστυνομία κατόπιν προτροπής του τότε διευθυντή του Δήμου Μελβούρνης, επικρίνοντας μάλιστα το γεγονός ότι δεν ενημερώθηκε πως αυτή η κίνηση θα καθυστερούσε τη διαδικασία διερεύνησης των περιστατικών από πλευράς του Δήμου.

“Εμπιστεύθηκα τον οργανισμό [Δήμο], αλλά έχω απογοητευτεί με τόσους διαφορετικούς τρόπους”, δήλωσε η κ. Williams, η οποία διάβαζε τον λόγο της εμφανώς ταραγμένη ενώπιον του δημοτικού συμβουλίου, και εξέφρασε την πεποίθησή της πως της οφείλεται μια συγγνώμη.

Από την πλευρά του, ο νυν διευθυντής του Δήμου Μελβούρνης Justin Hanney, δήλωσε πως κατανοεί τη δικαιολογημένη αναστάτωση και σύγχυση της κ. Williams για την καθυστέρηση της νομικής διαδικασίας και ανέφερε πως η επίτευξη συμφωνίας με τον κ. Doyle για την απόσυρση του νομικού περιορισμού σημαίνει πως πλέον ο κ. Freckelton μπορεί να ολοκληρώσει την έρευνα και να παραδώσει τη σχετική έκθεση με τα πορίσματα.

Αρνήθηκε όμως να μιλήσει δημόσια για τις λεπτομέρειες της συμφωνίας λέγοντας ότι είναι προς το συμφέρον “όλων των εμπλεκόμενων μερών” να παραμείνει εμπιστευτική.