O Άντριαν Γκιμπς, ο αυστραλός ιολόγος που είχε ισχυριστεί τον περασμένο Μάιο ότι η νέα γρίπη ξεκίνησε από εργαστήριο, δημοσίευσε χθες τα ευρήματά του, αναβιώνοντας τις εικασίες για την προέλευση του ιού που προκαλεί την πανδημία.

Σε συνεργασία με άλλους συναδέλφους του, ο κ. Γκιμπς έγραψε στην επιθεώρηση «Virology Journal» ότι ο ιός Η1Ν1, ο οποίος εντοπίστηκε για πρώτη φορά τον περασμένο Απρίλιο στο Μεξικό, κατά πάσα πιθανότητα «αποτελεί συνδυασμό τριών στελεχών από τρεις ηπείρους, τα οποία έκαναν ανταλλαγή γονιδίων είτε σε κάποιο εργαστήριο είτε σε κάποιο εργοστάσιο παραγωγής εμβολίων».

Οι συγγραφείς του άρθρου ανέλυσαν το γενετικό προφίλ του ιού και διαπίστωσαν ότι η δημιουργία του απλούστατα μπορεί να οφείλεται σε ανθρώπινη παρέμβαση και όχι σε κάποιο καπρίτσιο της Φύσης.

Αυτή η δημοσίευση αναζωπυρώνει τον διάλογο που είχαν ανοίξει προ εξαμήνου οι ερευνητές, όταν ο κ. Γκιμπς ζήτησε από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ) να διερευνήσει αυτή την υπόθεση. Αφού μελέτησαν την αρχική εκ τριών σελίδων έκθεση του κ. Γκιμπς, ο ΠΟΥ και άλλοι οργανισμοί απεφάνθησαν ότι η πανδημία προκαλείται από ιό φυσικής προέλευσης και όχι από κάποιο προϊόν εργαστηρίου.

 «Αντί να προσπαθούμε απλώς να ελαχιστοποιήσουμε τις συνέπειες εκ των υστέρων, καλό είναι να αναζητήσουμε την πηγή του καινοφανούς ιού, ώστε να αποφύγουμε μελλοντικές πανδημίες» γράφει ο κ. Γκιμπς στο άρθρο που συνυπογράφουν οι συνάδελφοί του Τζον Αρμστρονγκ και Γιαν Ντόουνιτου Αυστραλιανού Εθνικού Πανεπιστημίου ο πρώτος και του Κέντρου Μολυσματικών Ασθενειών και Εργαστηρίου Μικροβιολογίας του Νοσοκομείου Γουέστμιντ ο δεύτερος.

Καθώς η πηγή του Η1Ν1 αποτελεί ακόμη μυστήριο, οι τρεις επιστήμονες τονίζουν ότι η έρευνά τους εγείρει νέα ερωτηματικά. Συγκρίνοντας τα γενετικά αποτυπώματα ιών γρίπης που είναι αποθηκευμένοι στην τράπεζα δεδομένων Genbank, διαπίστωσαν ότι οι πλησιέστεροι συγγενείς του πανδημικού ιού κυκλοφορούν στους χοίρους.
 «Μπορεί να έπαιξαν και τα αποδημητικά πτηνά ρόλο φορέα στη συνένωση των ιών, αλλά πολύ πιο απλή εξήγηση είναι η ανθρώπινη παρέμβαση», εξήγησε τηλεφωνικώς στο πρακτορείο Βloomberg ο κ. Γκιμπς, ιολόγος που έχει στο ενεργητικό του περισσότερες από 250 δημοσιεύσεις κατά τη διάρκεια της 39ετούς επιστημονικής σταδιοδρομίας του στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Αυστραλίας.