Με το «βαρύ πυροβολικό» των Εργατικών στο Όκλι

Συζήτηση με την Εργατική υποψήφια Chisholm, Στέφανι Πέρι, αλλά και στελέχη του ALP που την στηρίζουν

Στην κουβέντα μας με την δήμαρχο Monash και υποψήφια του Εργατικού Κόμματος για την ομοσπονδιακή περιφέρεια Chisholm, κ. Στέφανι Πέρι, ήμασταν μια μεγάλη παρέα, αποτελούμενη από την κ. Άννα Μπερκ ομοσπονδιακή βουλευτή Chilshom του Εργατικού Κόμματος επί 18 έτη, η οποία διετέλεσε και πρόεδρος της Βουλής, τον Εργατικό βουλευτή Όκλι, κ. Στηβ Δημόπουλο, τον κ. Νίκο Μπαντούνα, βετεράνο, μάχιμο παράγοντα του Εργατικού Κόμματος στη Μελβούρνη, και όλους τους γνωστούς και φίλους που περνούσαν από τον πεζόδρομο του Eaton Mall στο Όκλι και σταματούσαν να μας πουν ένα γεια. 

Στις δηλώσεις και τις αναφορές στο έργο της, αλλά και την ίδια την κ, Πέρι είναι όλοι τους απλόχεροι, αλλά και γνήσιοι!

Ενδεικτικά μας είπαν: 

Κ. Μπαντούνας: Η κ. Πέρι είναι γέννημα-θρέμμα της περιοχής και επί του παρόντος είναι δήμαρχος Monash. Έχει κάνει εξαιρετική δουλειά στο Δήμο και το Εργατικό Κόμμα και θα πάρει σίγουρα την έδρα. 

Σ. Δημόπουλος: Το μήνυμά μου προς τους Έλληνες ψηφοφόρους του Chisholm και την επιλογή της κ. Πέρι ως υποψήφιας για τις ομοσπονδιακές εκλογές έχει δύο παραμέτρους. Πρώτον, ότι το Εργατικό Κόμμα είναι το κόμμα που μεριμνά για όλους τους εργαζομένους και τους μετανάστες, κάτι που έχει αποδειχθεί σε βάθος χρόνου, ιδιαίτερα κατά τις δεκαετίες ‘50,60 και ’70 στην περίοδο της μαζικής μετανάστευσης των Ελλήνων και μη στην Αυστραλία. Είναι το κόμμα των εργαζομένων, που ενδιαφέρεται για την ιατρική περίθαλψη και την ασφάλιση των πολιτών μέσω των υπηρεσιών του Medicare και του Social Security. Επίσης, είναι πολύ σημαντικό, όπως δήλωσε επί σκηνής και ο Bill Shorten στο Φεστιβάλ Lonsdale, ότι δεν πρόκειται να περικόψουμε τις συντάξεις των συνταξιούχων που ταξιδεύουν στο εξωτερικό για πάνω από έξι εβδομάδες, καθώς θεωρούμε ότι η παρούσα νομοθεσία δείχνει έλλειψη σεβασμού στους ανθρώπους που έφαγαν τη ζωή τους στα εργοστάσια. Το Εργατικό Κόμμα, επίσης, συνέβαλε ουσιαστικά στο να κρατηθεί σε λειτουργία το πολύ σημαντικό για την περιοχή και τον Ελληνισμό, Ελληνορθόδοξο Κολλέγιο Αγίων Αναργύρων, σε περίοδο που περνούσε οικονομική κρίση και απειλούνταν με κλείσιμο. 

Για την υποψηφιότητα της κ. Πέρι, θέλω να δηλώσω ότι και ως άνθρωπος και αλλά ως υποψήφια, έχει ποιότητα και αξίες. Η κ. Πέρι μεγάλωσε και ζει στην περιοχή της οποίας ηγείται και υπηρετεί εδώ και χρόνια. Έχει ιταλική καταγωγή, όντας παιδί μεταναστών, είναι παντρεμένη με ορθόδοξο χριστιανό συριακής καταγωγής, είναι μία από εμάς και μπορεί να μας εκπροσωπήσει γιατί γνωρίζει εμάς και τις ανάγκες μας. Και το «Una Faccia Una Razza» βρίσκει εφαρμογή στην περίπτωσή της και στις αρχές του Εργατικού Κόμματος, που ενθαρρύνει και προωθεί πολιτικούς από διαφορετικά πολιτισμικά υπόβαθρα να αντιπροσωπεύσουν την πολυπολιτισμική Αυστραλία και σε πολιτειακό, αλλά και σε ομοσπονδιακό επίπεδο. Καμιά φορά τυχαίνει να υποστηρίζεις το κόμμα, αλλά όχι απόλυτα τον υποψήφιο, αλλά στην περίπτωση της Στέφανι Πέρι έχεις δύο στα δύο, μία αξιοπρεπέστατη προσωπικότητα αλλά και υποψήφια. 

Η Άννα Μπερκ είναι χείμαρρος, σε έναν σύντομο απολογισμό των δεκαοκτώ χρόνων που πέρασαν, έχει να θυμάται πολλά από την ελληνική παροικία της εκλογικής της περιφέρειας. Αυτό που την έχει σημαδέψει είναι ο θάνατος του πατέρα Νικολάου Μουτάφη. 

«Ήταν σημαντικό μέλος αυτής της παροικίας και ο λόγος που το αναφέρω τόσο έντονα, είναι γιατί ένα από τα πρώτα πράγματα που έκανα ως νέα βουλευτής ήταν να παραβρεθώ στην αναστάσιμη λειτουργία του ελληνοορθόδοξου Πάσχα. Ο πατέρας Μουτάφης με έκανε να νιώσω ευπρόσδεκτη και καλοδεχούμενη. Παρ’ ότι έχω γεννηθεί και γαλουχηθεί σε αυτήν εδώ την περιοχή και προέρχομαι από αγγλοσαξωνική καταγωγή, ένιωθα σαν τους υπόλοιπους (μετανάστες). Με το θάνατό του πατέρα Μουτάφη προέκυψαν πολλά θέματα για την ανέγερση της προτομής στη μνήμη του, όμως εγώ και ο Σάιμον Κριν είπαμε ότι πρέπει να γίνει, όχι απλώς για να τιμήσουμε τον ίδιο τον πατέρα Μουτάφη, αλλά και για τον συμβολισμό που έχει για τον ελληνισμό του Όκλι, για όλα όσα μας έχουν προσφέρει οι Έλληνες. Όταν πρωτοεκλέχθηκα, δεν υπήρχε τίποτε στην περιοχή. Μία από τις πρώτες εκδηλώσεις στις οποίες παραβρέθηκα ήταν σε μια μικρή αίθουσα δίπλα στην εκκλησία των Αγίων Αναργύρων. Θυμάμαι βγήκε σε δημοπρασία ένα δενδρύλλιο λεμονιάς για δέκα χιλιάδες δολάρια, και αυτός που το ‘χτύπησε’ το δώρισε πίσω πάλι στον πατέρα Μουτάφη. Εντυπωσιάστηκα με το συλλογικό πνεύμα αυτής της παροικίας και αυτή η ιστορία της λεμονιάς με ακολουθεί γιατί δείχνει την αλληλεγγύη και το δέσιμο αυτών των ανθρώπων. Δεν ήταν πλούσιοι άνθρωποι, δούλεψαν σκληρά σε δουλειές που δύσκολα έκαναν άλλοι. 

Η ιστορία του μετανάστη είναι αυτή που κάνει την Αυστραλία καλύτερη και δεν νομίζω ότι μπορείς να βρεις καλύτερο παράδειγμα από το Όκλι. Η αίσθηση του «ανήκειν» των Ελλήνων είναι ξεχωριστή. Φροντίζουν να διατηρήσουν και να μεταλαμπαδεύσουν την ελληνική γλώσσα, την παράδοση, τη θρησκεία στα εγγόνια τους και τις επόμενες γενιές. Οι Έλληνες ήταν όμως και από τους πρώτους πολίτες που πολιτογραφήθηκαν και πήραν την αυστραλιανή υπηκοότητα. Η πολυπολιτισμικότητα και η πολυγλωσσία μας όμως κάνει καλύτερη κοινωνία όχι μόνο πολιτισμικά αλλά και οικονομικά. 

Σε ό,τι αφορά την υποψηφιότητα της Στέφανι Πέρι, η κ. Μπερκ δηλώνει ότι πρόκειται για ξεχωριστό άτομο. Αν πολλοί άνθρωποι την έχουν συνδέσει με τη θέση του Chisholm, εκείνη δηλώνει ότι δεν την έχει κατοχυρώσει.

«Την υπηρέτησα για πολλά χρόνια, αλλά δεν είναι δική μου. Βλέπω την εκλογική περιφέρεια Chisholm ως μια πολυπολιτισμική κοινότητα που διαπρέπει, αλλά και με πολλά θέματα προς επίλυση που χρήζουν μιας υποψήφιας που τα γνωρίζει και τα κατανοεί, μιας και είναι μία από αυτούς, που θεωρεί την περιφέρεια σπίτι της και μπορεί, όπως έκανα εγώ και άλλοι πριν από μένα, να πάει στα σχολεία, στις επιχειρήσεις, στα γηροκομεία και να τα νιώσει οικεία της. 

Πρόκειται για μια εξαιρετική προσωπικότητα, μια γυναίκα με καταγωγή από μετανάστες γονείς και αυτό είναι πολύ σημαντικό να αντανακλάται στη Βουλή. Η Βουλή πρέπει να εκπροσωπεί τους πολίτες και να εκπροσωπείται από αυτούς. Εάν δεν έχουμε εκπροσώπους, άντρες και γυναίκες, μη αγγλοσαξωνικής καταγωγής, τότε δεν αντανακλούμε την παρούσα κοινωνία. Η Στέφανι συγκεντρώνει πάθος για δουλειά αλλά και ήθος (work ethic) κάτι που συναντάς και στην ελληνική παροικία. Στην πολιτική το έχουμε χάσει λίγο αυτό». 

Η Στέφανι Πέρι ξεκίνησε την ενασχόλησή της με τα κοινά ως απλός πολίτης όταν παλιά είχε παρθεί η απόφαση να κλείσει η πισίνα του Όκλι.

Με μια ομάδα πολιτών στην οποία συμμετείχε κατάφεραν να αλλάξουν τη γνώμη του τότε δημαρχείου και να διατηρηθεί αυτός ο υπέροχος αθλητικός χώρος. Τώρα είναι δήμαρχος Monash και χαίρει μεγάλης εκτίμησης και εμπιστοσύνης πολιτών και πολιτικών. Είναι, επίσης, υποψήφια του Εργατικού Κόμματος για τις Ομοσπονδιακές εκλογές.

«Θα πρέπει να νιώθετε τιμή που αντικαθιστάτε την επί δεκαοκτώ χρόνια βουλευτή της περιοχής, Anna Burke. Είστε δήμαρχος Monash και η νέα υποψήφια του Εργατικού Κόμματος. Τι περισσότερο θα θέλατε, ωστόσο, να κατορθώσετε σε ομοσπονδιακό επίπεδο;» της είπα.

Η Άννα έχει κάνει εξαιρετική δουλειά και κατείχε τη θέση για δεκαοκτώ χρόνια. Έχω εργαστεί κοντά της και υπήρξε παράδειγμα προς μίμηση για μένα και θέλω να ακολουθήσω τα βήματά της. Είναι πολλά αυτά τα οποία θέλω να εκπροσωπήσω σε ομοσπονδιακό επίπεδο. Στόχος μου είναι να εκπροσωπήσω τον πολυπολιτισμό, είναι πολύ σημαντικό να ακούγεται η φωνή της πολυπολιτισμικής κοινότητας. Το έχω ζήσει σε τοπικό επίπεδο και θέλω να συνεχίσω και σε ομοσπονδιακό. Είναι πολλά τα θέματα που αφορούν τις εθνοτικές κοινότητες, μαζί και την ελληνική. Πρόσφατα υπήρξε μια αλλαγή από την κυβέρνηση που αφορά το χρονικό διάστημα που επιτρέπεται να λείπουν στο εξωτερικό οι συνταξιούχοι, από 26 εβδομάδες μειώθηκε σε 6. Το Εργατικό Κόμμα υπόσχεται να πάρει πίσω αυτή την απόφαση καθώς θεωρούμε ότι είναι εντελώς άδικη, αλλά και ούτε εξοικονομούνται πάρα πολλά χρήματα από αυτή την πολιτική. 

Επίσης, θέλω να βελτιώσω τις υπηρεσίες για τους ηλικιωμένους μετανάστες. Μιλάμε με την Αυστραλοελληνική Πρόνοια ώστε να μπορούμε να στηρίξουμε καλύτερα τις ανάγκες τους. Παράλληλα όμως παρατηρούμε και ένα νέο ρεύμα μετανάστευσης και από την Ελλάδα και από άλλα μέρη, το οποίο μας ενδιαφέρει πολύ. Να υπάρχουν υπηρεσίες διερμηνείας, ιδιαίτερα καθώς μεγαλώνουν οι άνθρωποι τείνουν να μιλούν την πρώτη τους γλώσσα. Ως Δήμος είμαστε από τους πιο γενναιόδωρους σε αυτό τον τομέα. Στην τοπική βιβλιοθήκη υπάρχει πρόγραμμα ανάγνωσης ελληνικών βιβλίων στα παιδιά, γιατί, όπως λέει και το απόφθεγμα, «εάν μιλήσεις σε κάποιον στη δεύτερη γλώσσα μιλάς στο μυαλό του, εάν του μιλήσεις στη μητρική του μιλάς στην καρδιά του». 

Αυτό για το οποίο θα συνεχίσω να παλεύω είναι η αποτροπή της βίας που υφίστανται οι γυναίκες και τα παιδιά. Είναι κάτι το οποίο έχω ξεκινήσει και στηρίξει ως πρόγραμμα καθώς ο μεγαλύτερος κίνδυνος πρόωρου θανάτου είναι η ενδοοικογενειακή βία. Στο Δήμο Monash έχουμε καταρτίσει ένα τριετές πρόγραμμα το οποίο θα ήθελα να συνεχίσω σε ομοσπονδιακό επίπεδο.

Η δημιουργία θέσεων εργασίας είναι, επίσης, προτεραιότητα. Τη στιγμή που κλείνουν μεγάλα εργοστάσια, θα πρέπει να στηρίξουμε τις μικρές επιχειρήσεις και οι Έλληνες έχουν συνεισφέρει τα μέγιστα σε αυτό τον τομέα. Η ανάπτυξη του Eaton Mall, αλλά και η συμβολή των Ελλήνων είναι απίστευτη και συνεχίζει. Ωστόσο, προσπαθώ να ξεκινήσει η δημιουργία ενός μεγάλου πολυεπίπεδου πάρκινγκ στην περιοχή γιατί είναι όντως θέμα. 

Η συνεργασία μου με την ελληνική παροικία πάει χρόνια πίσω όταν ακόμα συνεργαζόμουν με την Ανν Μπάρκερ ως πολιτειακό μέλος του Εργατικού Κόμματος για το Όκλι, οπότε γνωρίζω πολύ καλά την ελληνική παροικία όχι μόνο του Όκλι, αλλά και του Μποξ Χιλ και του Κλάιτον, όπου κατοικώ. Έχω ζήσει και εργαστεί εδώ, πολλοί καλοί μου φίλοι και φίλες είναι ελληνικής καταγωγής. Εκτιμώ τη συμβολή τους πολιτισμικά, οικονομικά και κοινωνικά και θαυμάζω τη γενναιοδωρία τους και τη συνεργασία με την ευρύτερη κοινωνία. 

Ο λόγος που εξέφρασα ενδιαφέρον για την υποψηφιότητα δεν είναι επειδή θέλω να καρπωθώ κάτι από μια ανώτερη θέση. Έχω πάθος με τα κοινά, αγαπώ αυτήν την παροικία, εδώ μεγάλωσα, εδώ μεγαλώνω τα παιδιά μου και θέλω να κάνω τη ζωή όλων των μελών της καλύτερη. 

Όταν η Άννα ανακοίνωσε την αποχώρησή της, ενδιαφέρθηκα να εκπροσωπήσω την περιοχή, κάτι που δεν θα έκανα για καμία άλλη περιοχή. Δουλεύοντας με την Άννα, διαπίστωσα ότι δεν είναι μια στερεότυπη υποψήφια, αποτελεί για μένα έμπνευση και θέλω να συνεχίσω το έργο της και το έργο του Εργατικού Κόμματος που βάζει τις ανάγκες της κοινωνίας πρώτες. 

Θεωρώ ότι έχω τις δεξιότητες και την ικανότητα να πετύχω για την περιοχή που ζω το καλύτερο που μπορώ γιατί είναι κομμάτι της καρδιάς μου. 

Οι προτεραιότητες του Εργατικού Κόμματος και οι δικές μου είναι επιγραμματικά: υγεία, παιδεία και δημιουργία θέσεων εργασίας.

Σημειωτέον: Η συζήτηση τελείωσε κάπως απότομα, δεδομένου ότι η δήμαρχος έπρεπε να τρέξει για να μην της δώσουν πρόστιμο οι δημοτικοί υπάλληλοι, καθώς το αυτοκίνητό της ήτανε σταθμευμένο σε περιορισμένου ωραρίου χώρο στάθμευσης.