Εορταστικό δείπνο πραγματοποιήθηκε το περασμένο Σάββατο στο Ballarat με τη συμβολή μελών της Ποντιακής Εστίας Μελβούρνης της συμπλήρωσης 100 χρόνων από την ίδρυση του Συνδέσμου Απόστρατων Ballarat RSL (Returned Services League).

Παρευρέθηκαν εκπρόσωποι του πολιτικού κόσμου, μεταξύ αυτών και η δήμαρχος Ballarat, Samantha McIntosh, η ομοσπονδιακή βουλευτής Catherine King και η βουλευτής Wendouree της Βικτώριας, Sharon Knight, ενώ την εκδήλωση συνόδευε το μουσικό συγκρότημα του Βασιλικού Αυστραλιανού Ναυτικού Σώματος.

Η προσέλευση ξεπέρασε τους 100 καλεσμένους με την παρουσία μελών και υποστηρικτών Ποντιακής Εστίας Μελβούρνης (Ποντιακή Εστία), του Φιλανθρωπικού Συνδέσμου Μέριμνας Ποντίων Γυναικών Ωκεανίας και του Σωματείου Μνήμης George Devine Treloar.

Ανάμεσα σε αυτούς βρέθηκαν ο πρόεδρος της Ποντιακής Εστίας κ. Κώστας Τσεπραϊλίδης, με την σύζυγό του Βίκυ, ο κ. Νικόλας Κρικέλης και η κ. Πέννυ Τσομπανόπουλου, οδηγώντας τη μουσικοχορευτική ομάδα και ένα από τα παλαιότερα μέλη της οργάνωσης, ο κ. Γιάννης Σαλπιγκτίδης θερμός υποστηρικτής του αναμνηστικού έργου προς τιμήν του George Devine Treloar.

Τον Σύνδεσμο Αποστράτων Ballarat RSL ίδρυσαν στις 30 Ιανουαρίου 1917 στρατιώτες που επέστρεψαν από το μέτωπο του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου με σκοπό τη στήριξη των βετεράνων και των οικογενειών τους.

Τρία χρόνια αργότερα, ο στρατηγός Sir John Monash, εγκαινίασε την έδρα του Συνδέσμου στο Ballarat, ενώ πολλοί κάτοικοι της πόλης και των γειτονικών περιοχών υπηρέτησαν ως στρατιωτικό και νοσηλευτικό προσωπικό στην εκστρατεία της Καλλίπολης στη Λήμνο, αλλά και στη λεγόμενη εκστρατεία της Θεσσαλονίκης που επεκτάθηκε από τη Θράκη έως τη Μακεδονία.

Ο ρόλος που επιτέλεσε το Ballarat στην εμπέδωση του ελληνικού στοιχείου στην εκστρατεία Anzac αποτυπώνεται χαρακτηριστικά στη δήλωση της προέδρου του Συνδέσμου Αλεξάνδρας Τάσκα, ο πατέρας της οποίας κατάγεται από τη βόρεια Ελλάδα:

«Από τους στρατιώτες και τις νοσοκόμες που υπηρέτησαν στη Λήμνο το 1915 και αυτούς που έλαβαν μέρος στην τρίχρονη επιχείρηση στη Θεσσαλονίκη συμπεριλαμβανομένης της νοσοκόμας Gertrude Monro, έως τον στρατηγό George Devine Treloar, που βρέθηκε στην Ελλάδα για να βοηθήσει τους πρόσφυγες μετά τον Α’ Παγκόσμιο πόλεμο και τελικώς αυτούς που πολέμησαν στη σκληρή εκστρατεία στην ηπειρωτική Ελλάδα και Κρήτη το 1941 [όλοι αυτοί αποτελούν απόδειξη ότι] το στρατιωτικό δυναμικό του Ballarat διατηρεί ισχυρούς δεσμούς με την Ελλάδα» περιγράφει στο «Νέο Κόσμο».

Κατά τη διάρκεια της εορταστικής βραδιάς την παράσταση έκλεψε το μουσικοχορευτικό σχήμα της Ποντιακής Εστίας με την εντυπωσιακή επίδειξη παραδοσιακών χορών και κοστουμιών. Πρόκειται για την δεύτερη φορά που οι επιδείξεις χορευτών της Ποντιακής Εστίας παρουσιάζονται στο Ballarat, ύστερα από την πρώτη τους εμφάνιση στο πλαίσιο της περυσινής εκδήλωσης για τον George Devine Treloar στο Δημαρχείο της πόλης.

Ο τέως πρόεδρος της Ποντιακής Εστίας Νικόλας Κρικέλης, αναφέρθηκε στην ιστορία του ποντιακού λαού και τη μουσικοχορευτική επίδειξη ως χαρακτηριστικό δείγμα αυτού του αρχαίου ελληνικού πολιτισμού που προέρχεται από τις ακτές της Μαύρης Θάλασσας. 

Απευθυνόμενος στο κοινό, ο κ. Κρικέλης εξήγησε ακόμη πως ως απόγονοι των Ελλήνων του Πόντου αισθάνονται υπερήφανοι που παρουσιάζουν το έργο τους στην εκδήλωση, ειδικά μάλιστα λόγω του δεσμού που υπάρχει μεταξύ των Ποντίων και του George Devine Treloar, ενός από τους πιο φημισμένους στρατιώτες του Ballarat για τη βοήθεια που προσέφερε στους πρόσφυγες της Ελλάδας.

Ικανοποίηση για τη συμμετοχή στην εκδήλωση εξέφρασε και η κ. Λίτσα Αθανασιάδη ως πρόεδρος του Σωματείου Μνήμης George Devine Treloar και του Φιλανθρωπικού Συνδέσμου Μέριμνας Ποντίων Γυναικών Ωκεανίας.

«Πιστεύουμε ότι είναι απόλυτα δίκαιο και φυσικό ως απόγονοι των προσφύγων της Μικράς Ασίας να βρισκόμαστε στο Ballarat προς τιμήν της υποστήριξης που παρείχαν οι κάτοικοι της πόλης στους προγόνους μας σε ώρες ανάγκης», είπε κάνοντας ιδιαίτερη αναφορά στην πρωτοβουλία συλλογής χρημάτων από τους κατοίκους τα χρόνια μετά τον πόλεμο για να βοηθήσουν τους πρόσφυγες στην Ελλάδα.

Δεδομένου ότι το Ballarat είναι και η γενέτειρα του George Devine Treloar, η κ. Αθανασιάδη επεσήμανε μάλιστα τη σημασία του εορταστικού δείπνου ως αφορμή για περαιτέρω σύσφιξη δεσμών και συγκέντρωση υποστήριξης για την επικείμενη ανέγερση του μνημείου προς τιμήν του στρατηγού Treloar στην πόλη.

«Εκμεταλλευόμαστε την ευκαιρία για να συγχαρούμε την νέα δήμαρχο Ballarat, κ. Samantha McIntosh, που είναι και θερμή υποστηρίκτρια του μνημείου. Ανυπομονούμε να συνεργαστούμε με την Samantha για να κάνουμε αυτό το σχέδιο πραγματικότητα» δήλωσε χαρακτηριστικά.