Ο πρώην υπουργός της Βόρειας Περιοχής Peter Toyne και ο καθηγητής Tom Tsamouras, θα παρουσιάσουν διάλεξη με τίτλο «Οι αγνοούμενοι Αυστραλοί στρατιώτες στη Μάχη της Βεύης», σήμερα Πέμπτη, 20 Απριλίου στις 7:00μμ, στην αίθουσα εκδηλώσεων της Φιλανθρωπικής Ένωσης Ιθακήσιων (Level 2, 329 Elizabeth Street, Melbourne), στο πλαίσιο των Σεμιναρίων Ελληνικής Ιστορίας και Πολιτισμού, που προσφέρει η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης.

Η πρώτη μάχη κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου επί ελληνικού εδάφους μεταξύ των γερμανικών και των ελληνικών δυνάμεων, έγινε στο μικρό χωριό της Βεύης Δήμου Φλώρινας.

Ξεκίνησε στις 11 Απριλίου 1941 και σηματοδότησε την πρώτη από πολλές συγκρούσεις στη διάρκεια της οποίας οι ελληνικές και οι δυνάμεις των ANZAC πολέμησαν δίπλα-δίπλα. Μετά την «Μάχη της Βεύης», ένας μικρός αριθμός στρατιωτών από τα δύο τάγματα της Αυστραλίας που πολέμησαν εκεί, αναφέρθηκαν ως αγνοούμενοι στη μάχη και τα πτώματά τους δεν βρέθηκαν ποτέ.

Οι πληροφορίες από τους ντόπιους στον Αυστραλό ταξίαρχο Keith Rossi το 1981, σχετικά με τον πιθανό τάφο αυτών που αγνοούνταν έχει οδηγήσει σε μια έρευνα πολλών από την Ελλάδα και την Αυστραλία για να βρεθούν τα λείψανά τους. 

Ο καθηγητής Tom Tsamouras, από το Newcastle και ο Peter Toyne, πρώην βουλευτής και υπουργός της Βόρειας Επικράτειας, είναι δύο ερευνητές που έχουν προσπαθήσει πολλά χρόνια να εντοπίσουν τους τάφους αυτών των ανθρώπων.

Ο Tom Tsamouras γεννήθηκε στην Καρδίτσα το 1962 και μετανάστευσε με την οικογένειά του στην Αυστραλία το 1969. Aποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο Newcastle το 1983 με πτυχίο Bachelor of Arts.

Το 1984 ολοκλήρωσε το Μεταπτυχιακό Δίπλωμά του στην Εκπαίδευση στο Πανεπιστήμιο Σίδνεϊ και το 1986 αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο Νέας Αγγλίας με Master of Letters. Μεταξύ 1987 και 1990 δίδαξε στην Ελλάδα την Αγγλική ως δεύτερη γλώσσα. Το 1992 διορίστηκε στο Γυμνάσιο Muswellbrook ως καθηγητής Αγγλικών και Ιστορίας και το 1993 μετατέθηκε στο Maitland High School, όπου διδάσκει Αγγλικά έως σήμερα. Από το 1997 μέχρι το 2012, ασχολήθηκε με την παραγωγή εβδομαδιαίων ραδιοφωνικών προγραμμάτων στην ελληνική γλώσσα. Σήμερα ζει στο Newcastle με την οικογένειά του.

Ο Peter Toyne γεννήθηκε στη Μελβούρνη και στις αρχές της σταδιοδρομίας του περιλαμβάνονται πέντε χρόνια επιστημονικής έρευνας σχετικά με τον καρκίνο του μαστού και στη συνέχεια, δεκαετή σταδιοδρομία στη δευτεροβάθμια εκπαίδευση. Μετακόμισε στη Βόρεια Επικράτεια το 1980, όπου ανέλαβε διάφορους εκπαιδευτικούς και αναπτυξιακούς ρόλους σε κοινότητες στην περιοχή της Κεντρικής Αυστραλίας για τα επόμενα 16 χρόνια.

Μερικά από τα σημαντικά έργα στα οποία έπαιξε πρωταγωνιστικό ρόλο ήταν η ίδρυση της Warlpiri Media Association, του Warlukurlangu Artists, του Tanami Network, του Open Learning με βάση τη δευτεροβάθμια εκπαίδευση, του Προγράμματος Εκπαίδευσης Ενηλίκων Αμπορίτζιναλ, και την ανάπτυξη μαθημάτων διδασκαλίας μέσω του Bachelor College. Το 1996 εξελέγη στο πολιτειακό Κοινοβούλιο ως βουλευτής Stuart και υπηρέτησε δέκα χρόνια ως εκπρόσωπος της αντιπολίτευσης για την εκπαίδευση. Όταν η κυβέρνηση των Εργατικών ανέλαβε την εξουσία το 2001, ανέλαβε υπουργός Υγείας και Κεντρικής Αυστραλίας. Αποσύρθηκε από την πολιτική το 2006 και τώρα μοιράζει την οικογενειακή ζωή και την ενεργό καριέρα ως καλλιτέχνης σχεδιαστής.