Με λύπη πληροφορηθήκαμε την περασμένη Πέμπτη, το θάνατο του Έρνι Άκερλυ, ενός από τους καλύτερους παίκτες που πέρασαν από την Ελλάς τη δεκαετία του ’60, που κέρδισε τέσσερα Πρωταθλήματα και δύο Κύπελλα. 

Ο «φαρμαδόρος» όπως τον αποκαλούσαν οι Έλληνες φίλαθλοι την εποχή εκείνη, έφυγε σε ηλικία 74 ετών και άφησε την τελευταία του πνοή στο νοσοκομείο Bethlehem, όπου πέρασε τις τελευταίες δύσκολες μέρες της ζωής του.

Ο θάνατός του συγκλόνισε την σύζυγό του Wendy, τα παιδιά του Ανδρέα και Νικόλ, τα εγγόνια και τα δισέγγονα, καθώς επίσης και όλους τους παλαιούς συμπαίκτες και φίλους του.

Ακόμα και ο «γέρο»-Νεστορίδης, ο θρύλος της ΑΕΚ και του ελληνικού ποδοσφαίρου (1955–1965), ο οποίος είχε έρθει στην Ελλάς τη διετία του 1966–1967 ως παίκτης-προπονητής και έγιναν αχώριστοι φίλοι με τον Άκερλυ, όχι μόνο εντός αλλά και εκτός γηπέδων, όταν του τηλεφωνήσαμε στην Αθήνα την Πέμπτη το βράδυ, μαζί με τον επίσης παλαιό άσο της Ελλάς, Οδυσσέα Κόκκινο, πληροφορώντας τον για το θάνατο του Άκερλυ, στην αρχή –προφανώς από τη συγκίνηση– δεν μπορούσε να αρθρώσει λέξη. Στη συνέχεια εξέφρασε τα θερμά του συλλυπητήρια και μας ζήτησε να τα διαβιβάσουμε στην σύζυγό του Wendy, την οποία θυμόταν από τότε καθώς και στους οικείους του.

ΠΟΙΟΣ ΗΤΑΝ Ο ΑΚΕΡΛΥ

Ο Άκερλυ γεννήθηκε στ0 Dunfermline της Σκωτίας το 1943 και πριν ακόμα πατήσει τα δεκάξι του βρέθηκε στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ήταν τότε, το 1959, που ο μεγάλος δάσκαλος του αγγλικού ποδοσφαίρου σερ Ματ Μπάσμπυ, δημιουργούσε τη νέα ομάδα της Μάντσεστερ, τους περίφημους μπέμπηδες, ύστερα από την αεροπορική τραγωδία του Μονάχου στις 6 Φεβρουαρίου 1958, όπου 8 παίκτες της Μάντσεστερ και 15 άλλα άτομα βρήκαν τραγικό θάνατο με την απογείωση του αεροσκάφους.

Ο Άκερλυ, ήταν ένας από τους πιο ταλαντούχους μπέμπηδες του Μπάσμπυ, με συμμετοχές στην εθνική νέων Αγγλίας και στα 18 του έκανε το ντεμπούτο του στην πρώτη ομάδα της Μάντσεστερ, σε αγώνα πρωταθλήματος, εκτός έδρας με την Τότεναμ. 

Δύο χρόνια αργότερα (1963), η Μάντσεστερ τον παραχώρησε με υποσχετική (δηλαδή ως δανεικό), στην Μπλάκμπερν Ρόβερς για δυο χρόνια. Στον δεύτερο χρόνο ένας τραυματισμός στο γόνατο τον κράτησε 3-4 μήνες έξω από τα γήπεδα και αυτό έγινε αιτία να έρθει στην Αυστραλία, στα μέσα του ’64, συνδυάζοντας το γαμήλιο ταξίδι του με λίγη μπάλα.

Η Ελλάς τον «άρπαξε» μέσα από τα χέρια της Άπια Σίδνεϊ, όπου αγωνιζόταν ο εξάδελφός του, Σταν Άκερλυ, και δεν χρειαζόταν να έχει μεταγραφή, από την Αγγλία, αφού η Αυστραλία, ήταν ακόμα τιμωρημένη από την FIFA (1958–1964), για το θέμα αυτό των μεταγραφών με Ευρωπαίους ποδοσφαιριστές. 

Από τα πρώτα παιγνίδια έγινε φίρμα και όλοι μιλούσαν γι αυτόν, Έλληνες και ξένοι. Ήταν φτασμένος παίκτης, από μεγάλη ομάδα και στην Ελλάς όπου έπαιξε εννέα χρόνια, δεν έχασε ούτε ένα παιγνίδι από τον τραυματισμό του. Δυνατός, μεγάλος τριπλαδόρος και φοβερός σουτέρ, με δυο πόδια κεραυνούς, μπορούσε να κερδίσει μόνος του μια ομάδα όταν είχε κέφια για μπάλα. Στο πρωτάθλημα 1965 ο Άκερλυ αν και νεοφερμένος στην Αυστραλία, αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ με 15 γκολ (22 αγώνες), αλλά το 1966 επισκίασε την προηγούμενη χρονιά σε απόδοση και γκολ. Μαζί με τον Νεστορίδη έβαλαν ΣΑΡΑΝΤΑ από τα 47 γκολ της Ελλάς, 22 ο Νέστορας και 18 ο Άκερλυ. Μιλούσαν την ίδια γλώσσα πάνω στη μπάλα και έκαναν ότι ήθελαν στο γήπεδο, γελοιοποιώντας πολλές φορές αμυντικούς και τερματοφύλακες.

Ο Άκερλυ, ήταν χωρίς αμφιβολία και ο πιο αγαπητός απ’ όλους τους ξένους που φόρεσαν την κυανόλευκη φανέλα. Οι παλιοί του ποδοσφαίρου της δεκαετίας του ’60, έχουν να λένε ιστορίες για τον «φαρμαδόρο». Ήταν και ο μόνος που είχε μάθει Ελληνικά!

Έμεινε σε ελληνικό σπίτι για πολύ καιρό, έκανε Έλληνες συγγενείς (ο Τζιμ Διαμαντάρης βάφτισε το γιο του Ανδρέα), έζησε σαν Έλληνας κι αγαπούσε την ελληνική κουζίνα. Δούλεψε και συνεργάστηκε όλα του τα χρόνια με Έλληνες στην ψαρομαρκέτα.

Με δυο λόγια ήταν « Άγγλος στη μπάλα και Έλληνας στην ψυχή και στη ζωή», όπως έλεγε ο Νεστορίδης, τότε που ήταν συμπαίκτες και φίλοι.

*Σύμφωνα με την οικογένεια του Έρνυ Άκερλυ, η κηδεία του θα γίνει μεθαύριο Τετάρτη, 7 Ιουνίου 2017, στις 2.00μμ., στο Boyd Chapel, Springvale Botanical Gardens, 600 Princes Highway, Springvale. Παρακαλούμε όπως τιμήσετε την μνήμη του με την παρουσία σας.