Ραντεβού με την ιστορία έχουν την προσεχή Τετάρτη οι δύο ιστορικές ελληνικές ομάδες της Μελβούρνης, Ελλάς και Αλέξανδρος, οι οποίες θα επιδιώξουν το βράδυ της Τετάρτης (7:30) την πρόκριση στους «8» του Κυπέλλου Αυστραλίας. Η Ελλάς, αντιμέτωπη ως γηπεδούχος στο Lakeside κόντρα στην Sorrento FC, που έρχεται από το μακρινό Perth, και ο Αλέξανδρος που θα ταξιδέψει στο Σίδνεϊ όπου θα παίξει κόντρα στην Sydney United 58.

Οι τεχνικοί των δύο ομάδων, Chris Taylor και Γιώργος Κατσάκης, δεν αντιμετωπίζουν αγωνιστικά προβλήματα πλην των γνωστών απουσιών του Jesse Daley για την κυανόλευκη (δοκιμάζεται με την Glory στη Δυτική Αυστραλία) και του τραυματία Paul O’Brien για τον Μέγα που απέχει για περισσότερο από ένα μήνα από τις αγωνιστικές υποχρεώσεις της ομάδας.

Ο πρόεδρος της Ελλάς, Λίο Αθανασάκης, σε αυτή την καμπή της σεζόν, με την ομάδα να είναι μέσα σε δύο μεγάλους στόχους, δηλώνει αισιόδοξος για την πρόκριση και πιστεύει πως η προσέλευση του κόσμου θα ξεπεράσει τις 3,000, της προηγούμενης αναμέτρησης του Lakeside με την Edgeworth. «Βρισκόμαστε ένα βήμα πριν τους «8». Είμαστε φαβορί αλλά χρειάζεται προσοχή. Είναι ένας αγώνας 90 λεπτών και όλα μπορούν να συμβούν. Καλώ τον κόσμο να σταθεί δίπλα στο πλευρό της ομάδας και να στηρίξει την προσπάθεια των παικτών». 

Οι τιμές των εισιτηρίων θα είναι ίδιες με αυτές στα παιχνίδια του NPL, δηλαδή $15 και $10 τα μειωμένα, με ελεύθερη είσοδο για τα μέλη της SML και παιδιά κάτω από 12. Τα εισιτήρια θα πουλιούνται δίπλα από την θύρα 2 με τις πόρτες να ανοίγουν στις 6:30 μ.μ. Επίσης δίνεται η δυνατότητα για όσους επιθυμούν με $55 να παρακολουθήσουν τη μεγάλη αναμέτρηση από την President Room.

Με άπλετη αισιοδοξία αναχωρεί αύριο πρωί αεροπορικώς για Σίδνεϊ η αποστολή του Αλεξάνδρου. Ο συνθετικός τάπητας του Sydney United Sports Centre είναι ο μεγάλος πονοκέφαλος για τον Γιώργο Κατσάκη. Για τον λόγο αυτό οι «κιτρινόμαυροι» πραγματοποίησαν την Παρασκευή (προσκεκλημένοι της Bundoora United) προπόνηση στο συνθετικό του Hillsview Reserve στο South Morang, προκειμένου οι παίκτες να εξοικειωθούν σε τεχνητό αγωνιστικό χώρο. 

Η αναμέτρηση που είναι και μία ρεβάνς του 2015, βρίσκεται στο μενού της φάσης των «16» του Κυπέλλου Αυστραλίας αγώνας που θα καλύψει ζωντανά η τηλεοπτική πλατφόρμα του FOXTEL. Ένα παιχνίδι που ζωντανεύει μνήμες από το παλαιό NSL, τότε που οι δύο ομάδες βρέθηκαν αντίπαλες με αρχή το 1987 σε επτά αγωνιστικές περιόδους. 

Αύριο η ομάδα του Heidelberg θα κάνει βραδινή προπόνηση, επίσης, σε συνθετικό τάπητα στο Σίδνεϊ και την Τετάρτη το πρωί, λίγες ώρες πριν το κρίσιμο ματς, θα πραγματοποιήσει την τελική του προπόνηση στον αγωνιστικό χώρο της United 58.

Εκστρατεία στο Σίδνεϊ με πούλμαν και αεροπορικώς ετοιμάζουν οι φίλαθλοι του Αλεξάνδρου προκειμένου να δώσουν παρών στην προσπάθεια της αγαπημένης τους ομάδας. Υπολογίζεται ότι η ομάδα του Μέγα θα έχει μαζί με τους φιλάθλους της που θα ταξιδέψουν από τη Μελβούρνη, την συμπαράσταση και της ελληνικής ομογένειας του Σίδνεϊ.

Στο πλαίσιο των δύο σπουδαίων αναμετρήσεων, ας ρίξουμε στα πιο κύρια σημεία των αντιπάλων Ελλάς και Αλεξάνδρου.

SORRENTO FC

*Η Sorrento FC ομάδα από την Δυτική Αυστραλία ιδρύθηκε το 1972 και έχει ως έδρα της το Percy Doyle Reserve που βρίσκεται 16 χιλιόμετρα βόρεια του Perth, στην περιοχή Duncraig. 

* Οι «γλάροι» όπως αλλιώς είναι γνωστοί, βρίσκονται για δεύτερη φορά στα τελικά του FFA Cup. Στην πρώτη τους, το 2015 στάθηκαν άτυχοι αφού είχαν αντίπαλο την Sydney FC από την οποία ηττήθηκαν με 2-0.

Η ομάδα της Δυτικής Αυστραλίας έχει κατακτήσει τρεις συνολικά φορές το πρωτάθλημα (1999, 2006, 2012) ενώ ακόμα τρεις έχουν στεφθεί Premiers στην πολιτεία τους (2001, 2006, 2008).

* Στο πλαίσιο της προτελευταίας αγωνιστικής για το πολιτειακό πρωτάθλημα NPL της Δυτικής Αυστραλίας, γνώρισαν προχθές εκτός έδρας ήττα 2-1 από την Stirling Lions και πλέον θέλουν νίκη αυτό το Σάββατο με την Subiaco για να επισφραγίζουν την είσοδό τους στα τελικά.

*O Jamie Harnwell που είχε 256 συμμετοχές (44 γκολ) στο A’ League με τα χρώματα της Perth Glory είναι ο κόουτς της Sorrento, ο οποίος ξεκίνησε ποδόσφαιρο σε αυτήν από τα παιδικά της τμήματα.

*O Άγγλος Sean Canham (νούμερο φανέλας 18) ο οποίος πέτυχε το γκολ της πρόκρισης στους «16» κόντρα στο Olympic Καμπέρας, είναι ο κορυφαίος της σκόρερ με 8 τέρματα σε 22 φετινές συμμετοχές. Ο 32χρονος επιθετικός από το Exeter της Αγγλίας αγωνίστηκε στην League 2 με τη Notts County και πριν πάει στη Δυτική Αυστραλία πέρασε από την Μελβούρνη το 2013 παίζοντας για την Hume City. 

SYDNEY UNITED ’58 FC

*Ιδρύθηκε (όπως και ο Αλέξανδρος) το 1958, από Κροάτες μετανάστες και θεωρείται από τα πιο δυναμικά κλαμπ της Ν.Ν.Ουαλίας. 

* Είναι η μοναδική ομάδα των NPL πρωταθλημάτων που έχει το απόλυτο συμμετοχών στο FFA Cup. Έχει κερδίσει τέσσερα πολιτειακά πρωτάθλημα (1977,1982, 1983, 2006) και είναι δυο φορές κάτοχος του Κυπέλλου Πρωταθλητριών NPL Αυστραλίας (2013, 2016). 

*Η αναμέτρηση-φωτιά στην έδρα της κροατικής ομάδας τo Sydney United Sports Center, ένα στολίδι του ποδοσφαίρου με χωρητικότητα 12,000 θεατών και συνθετικό τάπητα, το οποίο βρίσκεται στο προάστιο Edensor Park, 28 χιλιόμετρα δυτικά της πόλης του Sydney. 

* Οι δύο ομάδες βρέθηκαν αντίπαλες πριν δύο χρόνια στο Olympic Village με τον Αλέξανδρο να παίρνει τη νίκη (2-0) με τα γκολ των Heffernan (1′) και Athiu (87′).

*Η Sydney United διαθέτει ένα από τα πιο δυνατά ρόστερ στο NPL της Ν.Ν. Ουαλίας με επτά πρώην παίκτες του Α’ League Michael Neill, Chris Payne, Matt Sim, Παναγιώτης Νίκας, Γιάννης Περκατής, Tomislav Uskok και ο Glen Trifiro. 

*Παρά το δυνατό μπάτζετ είχε κακή χρονιά και έμεινε εκτός πλέι οφ που είχε ως αποτέλεσμα τη απόλυση του προπονητή Mark Rudan. Οι Κροάτες ανακοίνωσαν την περασμένη εβδομάδα τον 37χρονο πρώην διεθνή με τους Soccerous Jason Culina ως νέο τεχνικό της ομάδας, με τον Tomi Vidovic να κάθεται στον πάγκο για το ματς της Τετάρτης με τον Αλέξανδρο. 

*Μαζί με τους έμπειρους μεσοεπιθετικούς Παναγιώτη Νίκα (αριθμός φανέλας 10) που είναι και ο κορυφαίος σκόρερ εφέτος με 12 τέρματα και τον Γιάννη Περκατή (11) αγωνίζονται κι άλλοι ελληνικής καταγωγής ποδοσφαιριστές όπως ο τερματοφύλακας Θωμάς Μάνος (1), ο αμυντικός Γιάννης Φραγκογιάννης (4) και ο μέσος Νικόλαος Σταυρουλάκης (14).

ΤΟ ΠΡΟΓΡΑΜΜΑ

Από το υπόλοιπο πρόγραμμα των αγώνων της Τετάρτης δεσπόζει η αναμέτρηση των ομάδων A’ League στην Αδελαίδα ανάμεσα στην Adelaide United και την Melbourne Victory. Συνοπτικά το πρόγραμμα σε αυτή την πρώτη πράξη αγώνων του FFA Cup έχει ως εξής:

Τετάρτη 23/8 (7:30 μ.μ.)

Sydney Utd – Heidelberg Utd 

Sth Melbourne – Sorrento FC 

Adelaide Utd – Melb. Victory 

Moreton Utd – Gold Coast City 

ΠΑΓΚΥΠΡΙΟΣ

Μέσω επίσημης ανακοίνωσης, ο Παγκύπριος γνωστοποιεί στους φίλους της ομάδας πως από σήμερα κυκλοφορούν τα εισιτήρια της μεθεπόμενης Τρίτης για την β’ φάση του Κυπέλλου Αυστραλίας με τους Western Sydney Wanderers. Οι τιμές των εισιτηρίων είναι $20 και $15 τα μειωμένα και θα διατίθενται μέσω Internet ή από την έδρα του Παγκυπρίου το Kingston Heath από 5:30 μέχρι 8:30 το βράδυ.