Έγγραφα του υπουργείου Οικονομικών, τα οποία συντάχθηκαν πριν από δύο χρόνια και αφορούν τις εκτιμήσεις αξιωματούχων του υπουργείου για το πώς η πολιτική του Εργατικού Κόμματος περί σταδιακής κατάργησης της φοροαπαλλαγής λόγω επενδυτικής ζημιάς (negative gearing), θα επηρεάσει την κτηματαγορά της χώρας, για το περιεχόμενο των οποίων ήταν ενήμερη η κυβέρνηση, αποκαλύπτουν ότι, τόσο ο πρωθυπουργός, Malcolm Turnbull, όσο και ο υπουργός Οικονομικών, Scott Morrison, κορόιδευαν εν γνώσει τους, τους ψηφοφόρους όταν χαρακτήριζαν προεκλογικά τη συγκεκριμένη πολιτική ως «καταπέλτη» που θα καταστρέψει την κτηματαγορά της Αυστραλίας. 

Στην αποκάλυψη αυτή προέβη το κρατικό δίκτυο ειδήσεων ABC, που, όπως ανέφερε σε σχετικό άρθρο, προσπαθούσε ανεπιτυχώς επί δύο ολόκληρα χρόνια να αποκτήσει πρόσβαση στα συγκεκριμένα έγγραφα μέσω του νόμου περί Ελευθερίας της Πληροφόρησης (Freedom of Information- FOI), καθώς η κυβέρνηση αρνείτο κατηγορηματικά να δημοσιοποιήσει τα συγκεκριμένα έγγραφα. Η ανεξάρτητη Επιτροπή Πληροφόρησης που είναι αρμόδια για την περιφρούρηση του νόμου FOI, διέταξε πριν από λίγες μέρες το υπουργείο να παραδώσει τα σχετικά έγγραφα τα οποία η κυβέρνηση είχε στα χέρια της από τις αρχές του 2016.

Στα έγγραφα αυτά, οι αξιωματούχοι του υπουργείου Οικονομικών εκτιμούν ότι η πολιτική της σταδιακής κατάργησης της φοροαπαλλαγής λόγω επενδυτικής ζημιάς, θα επηρεάσει ελάχιστα τις τιμές των ακινήτων, δεν θα «καταστρέψει» την οικονομία της χώρας και θα βοηθήσει αυτούς που προσπαθούν να αγοράσουν την πρώτη τους κατοικία. 

Αναφέρουν, επίσης, ότι η μείωση των τιμών μπορεί να είναι «οριακά μεγαλύτερη» αν υπάρξει ύφεση στην κτηματαγορά, αλλά ακόμα και αν αυτό συμβεί οι επιπτώσεις στον τομέα δεν θα είναι επιζήμιες.

Η σταδιακή κατάργηση του negative gearing, σε συνδυασμό με την κατάργηση της έκπτωσης φόρου κεφαλαιακών κερδών (capital gains tax) -έκπτωσης που φτάνει έως και το 50% σήμερα και της οποίας επωφελούνται όσοι επενδυτές πουλούν κάποιο ακίνητό τους- ήταν και παραμένει μία από τις σημαντικότερες πολιτικές του Εργατικού Κόμματος, αποτελώντας βασικό πυλώνα της γενικότερης οικονομικής πολιτικής του κατά τις προηγούμενες ομοσπονδιακές εκλογές. Τόσο ο κ. Turnbull όσο και άλλα υψηλόβαθμα στελέχη του Συνασπισμού, όπως ο κ. Morrison ή ο τότε υπουργός Μετανάστευσης, Peter Dutton, όταν το Εργατικό Κόμμα ανακοίνωσε την πολιτική του με απώτερο στόχο να καταστεί ευκολότερο για τους νέους ανθρώπους να αγοράσουν το πρώτο τους σπίτι, και ενώ το υπουργείο Οικονομικών τους ενημέρωσε ότι η εφαρμογή της πολιτικής θα βοηθούσε, συνέχισαν να την καταδικάζουν ως επικίνδυνη λέγοντας ψέματα στον λαό. Οι αποκαλύψεις στο κρατικό δίκτυο ειδήσεων προκάλεσαν την έντονη αντίδραση του Εργατικού Κόμματος, με τον σκιώδη υπ. Οικονομικών, Chris Bowen, να εξαπολύει αιχμές για το «ποιόν του χαρακτήρα» τόσο του κ. πρωθυπουργού όσο και του κ. Morrison. 

«Καθ’ όλη τη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας και οι δύο τους γνώριζαν ότι η ρητορική εκφοβισμού της κοινής γνώμης, στην οποία επιδίδονταν ασύστολα, δεν βασιζόταν σε στοιχεία, αλλά αυτό δεν τους απέτρεψε από το να συνεχίσουν να ψεύδονται όλον αυτόν τον καιρό» δήλωσε ο κ. Bowen, καλώντας τόσο τον πρωθυπουργό όσο και τον υπ. Οικονομικών να δώσουν εξηγήσεις. 

Παρ’ ότι και οι δυο τους «πιάστηκαν στα πράσα» να ψεύδονται, δεν εμφανίστηκαν να δώσουν εξηγήσεις δημόσια, αφήνοντας το έργο υπεράσπισης της κυβέρνησης στην υπουργό Εσόδων και Οικονομικών Υπηρεσιών, Kelly O’ Dwyer, η οποία απέφυγε να μιλήσει για τα «ψέματα» των συναδέλφων της.

«Οι εκτιμήσεις των αξιωματούχων του υπουργείου επιβεβαιώνουν αυτό που η κυβέρνηση λέει για καιρό τώρα. Ότι δηλαδή η πολιτική του Εργατικού κόμματος για κατάργηση του negative gearing θα έχει επιπτώσεις στις τιμές των ακινήτων και ότι αν η αγορά μπει σε τροχιά ύφεσης οι επιπτώσεις θα είναι ακόμα μεγαλύτερες» είπε η κ. O’ Dwyer, ενώ αρνήθηκε να δώσει περαιτέρω εξηγήσεις.