Άμεσα και με σκληρή γλώσσα, απάντησε ο αρχηγός της Αστυνομίας της Βικτώριας, Graham Ashton, στα όσα ακούγονται τον τελευταίο καιρό για την εγκληματικότητα στη Μελβούρνη, την έξαρση βίαιων εγκλημάτων και το γεγονός ότι λόγω αυτών των φαινομένων βίας οι κάτοικοι της πόλης φοβούνται να βγουν από τα σπίτια τους τα βράδια.

Μόλις τρία 24ωρα από την επιστροφή στα καθήκοντά του μετά την έξι εβδομάδων αναρρωτική του άδεια, ο κ. Ashton, χωρίς να αναφερθεί ονομαστικά στον υπουργό Εσωτερικών, Peter Dutton, χαρακτήρισε τα λεγόμενά του «αηδίες». Παραδέχθηκε, εντούτοις, ότι τον τελευταίο μήνα τα βίαια αδικήματα από νεαρούς κακοποιούς κλιμακώθηκαν, αλλά τόνισε ότι αυτό δεν σημαίνει ότι το πρόβλημα έχει φτάσει σε κρίσιμο σημείο και ότι η Μελβούρνη έπαψε να είναι μία ασφαλής πόλη. 

Ο κ. Ashton προέβη στις συγκεκριμένες δηλώσεις, έχοντας στο πλευρό του εκπροσώπους της Σουδανικής παροικίας της Μελβούρνης και άλλων κοινοτικών ομάδων ατόμων Αυστραλών αφρικανικής καταγωγής και κατά τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου που έδωσε ανακοίνωσε και τη σύνθεση μίας νέας ομάδας εργασίας, τα μέλη της οποίας θα προέρχονται από την κοινότητα των αφρικανικής καταγωγής κατοίκων της Μελβούρνης. 

Η νέα ομάδα εργασίας θα συνεργαστεί στενά με την Αστυνομία της Βικτώριας, παρέχοντας πληροφορίες, αλλά και συμβουλές, για τον καλύτερο δυνατό τρόπο αντιμετώπισης των νεαρών κακοποιών αφρικανικής καταγωγής από την Αστυνομία, με απώτερο σκοπό τo να περιοριστεί η δράση τους. 

Ο κ. Ashton επανέλαβε την πάγια θέση της Αστυνομίας ότι, παρά το γεγονός ότι τα ΜΜΕ, αλλά και κάποιοι πολιτικοί, έχουν υιοθετήσει τον όρο «συμμορίες» για τις ομάδες νεαρών κακοποιών αφρικανικής καταγωγής, αυτές οι ομάδες δεν είναι «συμμορίες» και αυτός ο όρος είναι ανακριβής. «Είναι μερικοί νεαροί κακοποιοί που συνεννοούνται μεταξύ τους χρησιμοποιώντας τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης προκειμένου να διαταράξουν την δημόσια τάξη και προσπαθούν να λειτουργήσουν σαν μέλη συμμορίας αλλά δεν πρόκειται για συμμορίες» είπε ο κ. Ashton. 

Η σκληρή γλώσσα του αρχηγού της Αστυνομίας φαίνεται να ενόχλησε τον υπ. Εσωτερικών, Peter Dutton, που χθες επανήλθε και πάλι στο θέμα της βίαιης δράσης νεαρών κακοποιών αφρικανικής καταγωγής. 

Ο κ. Dutton, εντούτοις, δεν έστρεψε τα νέα του πυρά προς τον κ. Ashton, αλλά προς τον πρωθυπουργό της Βικτώριας, Daniel Andrews, και τους δικαστές της Βικτώριας.

Κατά τη διάρκεια συνέντευξης που έδωσε στον ραδιοφωνικό σταθμό της Αδελαΐδας 5AA, είπε ότι δεν είναι σωστό να αδιαφορούμε για τα θύματα των βίαιων επιθέσεων των συμμοριών νεαρών αφρικανικής καταγωγής και να χαρακτηρίζουμε τα όσα συμβαίνουν ανοησίες. «Ο κ. Andrews πρέπει να ζητήσει συγνώμη από τους κατοίκους της Βικτώριας για τα όσα συμβαίνουν και για τα λάθη που έκανε» είπε ο κ. Dutton, προσθέτοντας ότι η απόφαση του πρωθυπουργού της Βικτώριας να επανδρώσει τα δικαστήρια με δικαστές που δείχνουν επιείκεια στους νεαρούς κακοποιούς είναι ένας από τους λόγους που ο αριθμός των βίαιων εγκλημάτων από νεαρούς κακοποιούς βρίσκεται σε έξαρση.

Στα λεγόμενα του κ. Dutton απάντησε λίγη ώρα αργότερα, ο κ. Andrews που επανέλαβε ότι η Πολιτεία κάνει αυτό που πρέπει να γίνει, τον προσκάλεσε να έρθει στην Μελβούρνη και να πάει για δείπνο το βράδυ προκειμένου να διαπιστώσει ο ίδιος ότι η Μελβούρνη είναι ασφαλής, προσθέτοντας ότι ο κ. Dutton κάνει δηλώσεις για ένα ζήτημα που δεν το γνωρίζει και πίσω από αυτές κρύβεται πολιτική σκοπιμότητα.