Εντυπωσιακή είναι η ελληνική συμμετοχή στο Australian Open 2018, που ξεκινάει τη Δευτέρα στη Μελβούρνη. Από ελληνοαυστραλιανής πλευράς συμμετέχουν οι Κύργιος, Κοκκινάκης και Φουρλή, από ελληνικής η Σάκκαρη, ο Τσιτσιπάς και η Γραμματικοπούλου και από ελληνοκυπριακής ο Παγδατής. 

Η Αυστραλία στηρίζει τις ελπίδες της για διάκριση στον Νικ Κύργιο, που διανύει περίοδο φόρμας.

Η πολυαναμενόμενη κλήρωση του πρώτου Grand Slam της σεζόν έγινε την Πέμπτη, με τον κάτοχο του τίτλου στους άνδρες, Ρότζερ Φέντερερ να είναι παρών σε όλη τη διαδικασία!

Το Australian Open 2018, που ξεκινάει τη Δευτέρα στη Μελβούρνη, θα μοιράσει συνολικά το ποσόν-ρεκόρ των 55 εκατομμυρίων δολαρίων, ενώ ο νικητής θα προσθέσει στον τραπεζικό του λογαριασμό 4 εκ. δολάρια!

Αν θα μπορούσαμε να πούμε ότι κάποιος είναι πιο ευνοημένος από την κλήρωση, αυτός είναι ο Ραφαέλ Ναδάλ, ο οποίος έχει τον Νο 6 Μάριν Τσίλιτς ως τον υψηλότερο seeded στο quarter και τον Νο3 Γκριγκόρ Ντιμιτρόφ, με τον οποίον διασταυρώνεται στα ημιτελικά!

Από την άλλη, το μεγάλο ερωτηματικό ήταν πού θα πέσει το Νο14 του ταμπλό, Νόβακ Τζόκοβιτς, ο οποίος τελικά βρίσκεται στο κάτω μέρος του ταμπλό, όχι όμως στο quarter του Φέντερερ με τον οποίον υποτίθεται ότι συναντιέται στα ημιτελικά.

Ας δούμε αναλυτικά την κλήρωση για τα μεγάλα φαβορί…

Ο Ραφαέλ Ναδάλ, από το Νο1 του ταμπλό, θα ξεκινήσει απέναντι στον βετεράνο Βίκτορ Εστρέλα Μπούργκος, σε μια εύκολη πρεμιέρα για τον Ισπανό, που, όμως, προέρχεται από τραυματισμό και μεγάλη αγωνιστική απραξία.

Ο Λεονάρντο Μάγερ είναι ο δεύτερος πιθανός αντίπαλος του Ράφα, ο οποίος στον 3ο γύρο διασταυρώνεται με τον Νο 28 Νταμίρ Τζουμχούρ ή τον unseeded, Μπόρνα Τσόριτς!

Πιθανότερος αντίπαλος του Ισπανού στους “16”, είναι ο big server Αμερικανός Νο 16 Τζον Ίσνερ (ή ο Σβάρτσμαν ή ο Ντολγκοπόλοφ) ενώ στα προημιτελικά ο Νο 6 Μάριν Τσίλιτς (ή ο Νο 10 Πάμπλο Καρένιο Μπούστα ή ο Νο 23 Ζιλ Μούλερ).

Οι πιθανότεροι αντίπαλοι του Ράφα στα ημιτελικά είναι οι Νο 3 Ντιμιτρόφ (έχει τον Κύργιο στον 4ο γύρο), Νο 8 Τζακ Σοκ (έχει τον Νο 11 Άντερσον στον 4ο).

Ο υπερασπιστής του τίτλου, Ρότζερ Φέντερερ, θα ξεκινήσει με τον Αλιάζ Μπέντενε, ενώ στο 2ο γύρο θα περιμένει πιθανότατα τον Ζαν Λενάρντ Στρουφ. Στον 3ο γύρο, ο μαέστρος συναντιέται με τον Νο 29 Ρισάρ Γκασκέ ενώ στον 4ο με τον Νο 13 Σαμ Κουέρι ή τον Νο 22 Μίλος Ράονιτς.

Οι Νο 7 Νταβίντ Γκοφάν, Νο 12 Χ.Μ.Ντελ Πότρο και Νο 19 Τόμας Μπέρντιχ, είναι οι πιθανότεροι αντίπαλοι του Φέντερερ στην οκτάδα.

Επίσης, στο κάτω μέρος, βρίσκεται ο Νόβακ Τζόκοβιτς, που καταλαμβάνει το Νο 14 του ταμπλό και θα ξεκινήσει με τον αριστερόχειρα Ντόναλντ Γιανγκ, ενώ ο πρόσφατος πρωταθλητής στο Κατάρ, Γκάελ Μονφίς, τον περιμένει στο 2ο γύρο.

Ο Νο 21 Άλμπερτ Ράμος Βινιόλας είναι ο πρώτος βαθμολογούμενος τενίστας που συναντά ο Νόλε στον 3ο γύρο ενώ στη φάση των “16” διασταυρώνεται με τον Νο 4 Αλεξάντερ Ζβέρεφ.

Επίσης, στο quarter του Σέρβου, βρίσκονται οι Νο 5 Ντόμινικ Τιμ και Νο 9 Στάνισλας Βαβρίνκα.

Στον πρώτο του απευθείας αγώνα σε κυρίως ταμπλό Grand Slam διοργάνωσης, ο Στέφανος Τσιτσιπάς θα αντιμετωπίσει τον επίσης NextGen, Ντένις Σαποβάλοφ σε ένα μεγάλο ντέρμπι με πολύ μέλλον.

Ο νικητής πιθανότατα θα συναντήσει τον Νο 15 Τζο Βιλφριντ Τσόνγκα, ενώ στο ίδιο box βρίσκεται και ο Νο 17 Νικ Κύργιος.

Ο Μάρκος Παγδατής θα παίξει με qualifier στον 1ο γύρο ενώ στο 2ο με τον νικητή του σπουδαίου ντέρμπι Φερέρ-Ρούμπλεφ.

ΔΥΣΚΟΛΗ ΚΛΗΡΩΣΗ ΓΙΑ ΤΣΙΤΣΙΠΑ ΚΑΙ ΣΑΚΚΑΡΗ ΣΤΟ AUSSIE

Ο Σαποβάλοφ ο αντίπαλος του Τσιτσιπά στον πρώτο γύρο του Αυστραλιανού Όπεν, ενώ κόντρα στην φορμαρισμένη Σινιάκοβα θα παίξει η Μαρία Σάκκαρη. 

Ο 19χρονος Έλληνας πρωταθλητής, στην πρώτη του απευθείας συμμετοχή σε κυρίως ταμπλό γκραν σλαμ, βρίσκεται αντιμέτωπος με τον Ντένις Σαποβάλοφ. Ο 18χρονος Καναδός, βρίσκεται στο Νο 50 της παγκόσμιας κατάταξης και έφτασε στα ημιτελικά στο Rogers Cup και τον 4ο γύρο του Αμερικανικού Όπεν πέρυσι. 

Oι δύο αθλητές έχουν συναντηθεί τρεις φορές τα προηγούμενα δύο χρόνια σε διοργανώσεις τζούνιορ, με τον Καναδό να προηγείται 2-1 στις νίκες. 

Το 2016 ο Σαποβάλοφ είχε νικήσει τον Τσιτσιπά στα ημιτελικά του Γουίμπλεντον και νωρίτερα στα προημιτελικά του Ρολάν Γκαρός, με τον Τσιτσιπά να τον έχει αποκλείσει στους «16» του Orange Bowl το 2015.

Ωστόσο, η επικείμενη αναμέτρησή τους θα είναι η πρώτη τους ως άνδρες. 

H Μαρία Σάκκαρη, από την πλευρά της, θα αντιμετωπίσει στον πρώτο γύρο την φιναλίστ του Shenzhen Open, Κατερίνα Σινιάκοβα. 

Οι δύο αθλήτριες έχουν βρεθεί αντιμέτωπες στο πρόσφατο παρελθόν και πιο συγκεκριμένα πέρυσι στον πρώτο γύρο του Γουίμπλεντον, όπου η Ελληνίδα την είχε αποκλείσει. 

Στα προκριματικά αγωνίζεται μία ακόμη Ελληνίδα, η Βαλεντίνη Γραμματικοπούλου.

Σε ό,τι αφορά τους Ελληνοαυστραλούς, ο Νικ Κύργιος θα αντιμετωπίσει τον Βραζιλιάνο Ροτζέριο Ντούτρα Σίλβα, ο Θανάσης Κοκκινάκης τον Ντανιίλ Μεντβέντεφ και η Δήμητρα Φουρλή την Ολίβια Ρογκοβσκα. 

ΤΟ ΠΡΟΓΡΑΜΜΑ

Άνδρες – 1ος γύρος

Rafael Nadal – Victor Estrella Burgos 

Roger Federer – Aljaz Bedene

Novak Djokovic – Donald Young

Juan Martin Del Potro – Frances Tiafoe 

Milos Raonic – Lukas Lacko 

Marin Cilic – Yen Hsun Lu 

Nick Kyrgios – Rogerio Dutra Silva 

Kevin Anderson – Kyle Edmund 

Jack Sock – Yuichi Sugita 

Dominic Thiem – Guido Pella 

Stan Wawrinka – Ricardas Berankis 

Alexander Zverev – Thomas Fabbiano 

Θανάσης Κοκκινάκης – Daniil Medvedev 

Στέφανος Τσιτσιπάς – Denis Shapovalov

Mάρκος Παγδατής – qualifier

Γυναίκες – 1ος γύρος 

Simona Halep – Destanee Aiava 

Ashleigh Barty – Aryna Sabalenka 

Petra Kvitova – Andrea Petkovic 

Johanna Konta – Madison Brengle 

Karolina Pliskova – Veronica Cepede Royg

Garbine Muguruza – Jessika Ponchet 

Agnieszka Radwanska – Kristyna Pliskova 

Angelique Kerber – Anna Lena Friedsam 

Madison Keys – Qiang Wang 

Caroline Garcia – Carina Witthoeft 

Venus Williams – Belinda Bencic 

Sloane Stephens – Shuai Zhang

Jelena Ostapenko – Francesca Schiavone 

Caroline Wozniacki – Mihaela Buzarnescu 

Maria Sharapova – Tatjana Maria

Δήμητρα Φουρλή – Olivia Rogowska

Μαρία Σάκκαρη – Κaterina Siniakova