Την στιγμή που η Ελλάδα και η πρώην Γιουγκοσλαβική Δημοκρατία της Μακεδονίας  (ΠΓΔΜ) ετοιμάζονται να καθήσουν για μια ακόμη φορά στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων και να βρουν μία συμβιβαστική λύση στο ζήτημα της ονομασίας του κρατιδίου, ένας Αυστραλός πολιτικός αποφάσισε να κάνει δημόσια παρέμβαση, καλώντας την ομοσπονδιακή κυβέρνηση να επικυρώσει την υφαρπαγή του ιστορικού ονόματος της Μακεδονίας. 

Μιλώντας σε μία εκδήλωση της “Μακεδονικής” Κοινότητας του Queanbeyan, με αφορμή τον εορτασμό των Χριστουγέννων (η Ορθόδοξη Εκκλησία της ΠΓΔΜ ακολουθεί το Ιουλιανό ημερολόγιο), ο Αναπληρωτής Πολιτειακός Πρωθυπουργός της Νέας Νότιας Ουαλίας (και βουλευτής της περιφέρειας Monaro) John Barilaro, κάλεσε την Αυστραλιανή κυβέρνηση να αναγνωρίσει την “Δημοκρατία της Μακεδονίας”. 

Ο αντιπρόεδρος της πολιτειακής κυβέρνησης έκανε στην ομιλία του μία αναφορά στην Ημέρα της Αυστραλίας ως εορτασμό του πολυπολιτισμικού χαρακτήρα της χώρας και επαίνεσε τα μέλη της κοινότητας για την συμβολή τους στην κοινωνία της Νέας Νότιας Ουαλίας. “Φυσικά, είμαι γιος Ιταλών μεταναστών και καταλαβαίνω την ιστορία της μετανάστευσης, την σπουδαία ιστορία του πολιτισμού, της θρησκείας και της πίστης”, τόνισε. “Αυτό που μού άρεσε πάντα στην Μακεδονική (sic) κοινότητα του Queanbeyan είναι το πώς έχετε παραμείνει στενά δεμένοι, πώς έχετε παραμείνει περήφανοι γι’ αυτό που είστε και μεγαλώνετε τα παιδιά σας ώστε να είναι περήφανα γι’ αυτό που είναι, γιοι και κόρες μεταναστών που διάλεξαν την Αυστραλία για σπίτι τους. 

 

Απευθυνόμενος σε ένα ακροατήριο που περιλάμβανε τον Πρέσβη της ΠΓΔΜ στην Αυστραλία, Vele Trpevski, ο αναπληρωτής Πρέμιερ δήλωσε ότι ο ίδιος θα αναγνωρίζει πάντοτε την “Δημοκρατία της Μακεδονίας” και κάλεσε την ομοσπονδιακή κυβέρνηση να κάνει το ίδιο: “Ελπίζω ότι το 2019 (…) θα είναι η χρονιά που ο κόσμος θα έρθει στα συγκαλά του, που η Αυστραλία ως έθνος και η ομοσπονδιακή κυβέρνηση θα έρθει στα συγκαλά της και θα αναγνωρίσει το μόνο δίκαιο όνομα, Δημοκρατία της Μακεδονίας”, είπε. 

Ο αναπληρωτής Πρέμιερ τελείωσε την ομιλία του προσφέροντας στην κοινότητα ένα δώρο από την Κυβέρνηση της Νέας Νότιας Ουαλίας – το ποσό των 150 χιλιάδων δολαρίων για το κέντρο όπου φιλοξενήθηκε η εκδήλωση. Όλη η ομιλία έχει καταγραφεί σε βίντεο και κυκλοφορεί στα Μέσα κοινωνικής δικτύωσης προκαλώντας έντονες αντιδράσεις από τους Ελληνοαυστραλούς κατοίκους της Νέας Νότιας Ουαλίας. 

Δεδομένου ότι οι δηλώσεις αυτές έγιναν ενόσω ο John Barilaro ενεργούσε ως ‘αντ’ αυτής’ της Πολιτειακής Πρωθυπουργού της Νέας Νότιας Ουαλίας, αυτή η παρέμβαση στην εξωτερική πολιτική της χώρας εγείρει ερωτηματικά. Ο ‘Νέος Κόσμος’ επιχείρησε να επικοινωνήσει τόσο με τον Αναπληρωτή Πρέμιερ όσο και με την ίδια την Πολιτειακή Πρωθυπουργό Gladys Berejiklian, ζητώντας μία επίσημη δήλωση για το ζήτημα. Από το γραφείο της Πρέμιερ, λάβαμε την εξής επίσημη δήλωση: “Αυτή η Κυβέρνηση υποστήριζε πάντοτε με υπερηφάνεια την Ελλάδα και την ελληνική κοινότητα. Τα σχόλια του κ. Barilaro δεν απηχούν σε καμία περίπτωση την θέση της Νέας Νότιας Ουαλίας επί του ζητήματος”.

Από την πλευρά του Αναπληρωτή Πολιτειακού Πρωθυπουργού, μέχρι στιγμής δεν έχει υπάρξει κάποια απάντηση.