Το παιχνίδι μπάσκετ μεταξύ Αυστραλίας και Ηνωμένων Πολιτειών αναμενόταν εδώ και μήνες και είχε τραβήξει το ενδιαφέρον πολλών φίλων (και μη) του αθλήματος.

Τα εισιτήρια, παρά την τσουχτερή τιμή τους, έκαναν “φτερά” από νωρίς, με αποτέλεσμα να καταγραφεί ρεκόρ προσέλευσης σε αγώνα μπάσκετ στην Αυστραλία, αφού στο “Marvel Stadium” παραβρέθηκαν την Πέμπτη το βράδυ 51.218 άνθρωποι.

Οι περισσότεροι από αυτούς, βέβαια, είχαν παραγγείλει τα εισιτήριά τους από νωρίς, περιμένοντας να δουν από κοντά αστέρες όπως ο Ben Simmons, o Dante Exum, o Jonah Bolden, o Anthony Davis, o CJ McCollum, o Kevin Love, και άλλοι.

Όμως, κανείς από αυτούς δεν εμφανίστηκε στο παρκέ του “Marvel”, αφού όλοι τους έχουν αποσυρθεί από τις εθνικές τους ομάδες, δείχνοντας την προτίμησή τους προς το ΝΒΑ.

Αυτό είχε ως συνέπεια αρκετοί φίλαθλοι να κατηγορήσουν τους διοργανωτές για “ψευδή διαφήμιση” και να ζητήσουν επιστροφή μέρους ή και ολόκληρου του ποσού των χρημάτων τους, όπως ανακοίνωσε η Επιτροπή Προστασίας Θεμιτού Ανταγωνισμού και Καταναλωτών (Australian Competition and Consumer Commission – ACCC).

Η θέα για την οποία ένας φίλαθλος πλήρωσε το ποσό των $300. Φωτό: twitter

Σαν να μην έφτανε αυτό, οι οπαδοί που άρχισαν να καταφθάνουν στο γήπεδο το απόγευμα της Πέμπτης, είχαν ακόμη έναν λόγο να αισθάνονται αγανακτισμένοι, αφού οι θέσεις για τις οποίες είχαν χρυσοπληρώσει (με το πιο φθηνό εισιτήριο να κοστολογείται στα… $90!) ήταν πλαστικές και η μια πίσω από την άλλη, με αποτέλεσμα να έχουν περιορισμένο οπτικό πεδίο προς τα όσα εξελίσσονταν εντός του παρκέ.

Ανάμεσα στους θεατές οι οποίοι είχαν την… ευκαιρία να βρεθούν από κοντά σε αυτό το ιστορικό (όπως ήρθαν τα πράγματα) παιχνίδι, ήταν και ο διεθνούς φήμης Αυστραλός ηθοποιός, Russell Crowe, ο οποίος δεν έκρυψε την απογοήτευσή του για τον τρόπο με τον οποίο χειρίστηκαν οι διοργανωτές ένα τόσο σημαντικό γεγονός:

“$1500 το εισιτήριο για αυτή τη θέα. Αυστραλία εναντίον ΗΠΑ. Εγώ φταίω. Αν δεν ήσασταν μεταξύ των 50.000 που πήγαν κι επιλέξατε να κάτσετε να το δείτε από το σπίτι, ορθώς πράξατε”, ήταν τα λόγια του αστέρα μέσω του λογαριασμού του στο twitter, με την ανάρτησή του να συνοδεύεται από ένα βίντεο μέσω του οποίου μπορούσε κανείς να καταλάβει για ποιο πράγμα μιλούσε.

Τα πράγματα δεν ήταν καλύτερα ούτε για τους ανθρώπους που βρίσκονταν και στις υπερυψωμένες κερκίδες του σταδίου, αφού οι παίκτες ήταν τόσο μακριά που, όπως δήλωσε ένας φίλαθλος, “ήταν σαν να παρακολουθείς μυρμήγκια”.

Σε ότι αφορά τον ίδιο τον αγώνα, αυτός είχε ενδιαφέρον μέχρι και το τέταρτο δεκάλεπτο, όπου και αποφάσισαν να …σοβαρευτούν οι Αμερικάνοι, δημιουργώντας μια διαφορά 15 πόντων από την οποία οι “boomers” δεν μπόρεσαν να επιστρέψουν.

Κορυφαίοι από πλευράς της ομάδας του Andrej Lemanis ήταν οι Chris Goulding με 19 πόντους και Patty Mills με επίσης 19, ενώ για τους Αμερικανούς του Gregg Popovich, τη διαφορά έκαναν οι Kemba Walker (23 πόντοι) και Myles Turner (15).

Αξίζει να σημειωθεί πως το προηγούμενο ρεκόρ προσέλευσης φιλάθλων σε αγώνα μπάσκετ στην Αυστραλία είχε σημειωθεί στον αγώνα των “boomers” με τη γειτονική Νέα Ζηλανδία πριν τέσσερα χρόνια για το “Oceania Cup” με 15.064 θεατές.

Στο μεταξύ, σε μια αιφνίδια απόφαση, την Πέμπτη το βράδυ οι υπεύθυνοι της ομάδας μπάσκετ των Αμερικανών ανακοίνωσαν πως η προπόνηση της Παρασκευής δεν θα είναι πλέον ανοιχτή προς τα μέλη των ΜΜΕ.