Μια γλυκιά, συγκινητική, αλλά και χορταστική παρουσίαση βιβλίου, έγινε την περασμένη Τετάρτη στο Ελληνικό Μουσείο Μελβούρνης, όπου παρουσιάστηκε το δεύτερο, κατά σειρά, βιβλίο μαγειρικής της Κάθυ Τσαπλέ «Sweet Greek Life». 

«Γλυκιά ελληνική ζωή» είναι η απόδοση του τίτλου στα ελληνικά γιατί, όπως είπε η ίδια στην ομιλία της, «η ζωή είναι γλυκιά, αλλά είναι και μικρή, γι’ αυτό θα πρέπει να προσπαθεί να ολοκληρώνει καθένας τα όνειρά του». 

Μια γιορτή ζωής αποτελεί αυτό το βιβλίο καθώς η Κάθυ βγήκε νικήτρια από μια δύσκολη μάχη με τον καρκίνο, αποφάσισε να τον αφήσει πίσω και ζήσει χωρίς το φόβο, να δημιουργήσει και να μοιραστεί με όλο τον κόσμο τη μαγειρική και τις συνταγές της ελληνικής κουζίνας που αποτελούν αναπόσπαστο κομμάτι της κουλτούρας και της ταυτότητάς της. 

Συνοδοιπόροι σ’ αυτή τη δύσκολη πορεία η οικογένειά της, ο σύζυγός της και οι δύο της γιοι, που υπήρξαν και ο λόγος συγγραφής των βιβλίων καθώς όταν η Κάθυ έμαθε ότι προσβλήθηκε από επιθετική μορφή καρκίνου ένιωσε επιτακτική την ανάγκη να αφήσει κάτι πίσω στα παιδιά της. 

«Όταν έμαθα ότι έχω καρκίνο, ήταν Μ. Πέμπτη και επιστρέφοντας στο σπίτι, η μητέρα μου είχε βάψει τα αυγά με τα παιδιά μου, είχε κάνει κουλουράκια και με χτύπησε αυτό το άρωμα που θυμίζει σπίτι, ελληνική κουζίνα, ήθη και έθιμα και διαπίστωσα πόσο τυχερή είμαι που έχω τη μητέρα μου και τα κάνει όλα αυτά για μένα. Ταυτόχρονα, αναλογίστηκα ποιος θα μείνει να τα κάνει αυτά για τα παιδιά μου, για τα εγγόνια μου; Εκείνη τη στιγμή αποφάσισα να γιορτάσουμε το Πάσχα σα να μην τρέχει τίποτα, αλλά και να παλέψω με νύχια και δόντια να το ξεπεράσω. Να βγω δυνατή, να ασχοληθώ με την ελληνική κουζίνα και να γράψω βιβλία για να έχουν τα παιδιά μου και τα παιδιά τους κάτι να διαβάσουν» αναφέρει. 

Η Κάθυ δεν περιορίστηκε, όμως, μόνο στη συγγραφή όλων όσων ήξερε, αλλά ερεύνησε συνταγές και τεχνικές. Μετά τις θεραπείες της ταξίδεψε στην Ελλάδα, έζησε όπως οι ντόπιοι, ζύμωσε, άρμεξε, μάζεψε άγρια αρωματικά φυτά, γεύτηκε, φιλτράρισε τα βιώματά της και μας τα παρέδωσε σε συνταγές. 

Την επιμέλεια της βραδιάς της παρουσίασης του βιβλίου είχε ο Κυριάκος Γκολντ, ο οποίος -όπως χαρακτηριστικά είπε- έχει την Κάθυ σαν μητέρα του στην Αυστραλία. 

Μεταξύ των ομιλητών ήταν ο καθηγητής Νίκος Παπαστεργιάδης, ο οποίος, ενθυμούμενος τα φοιτητικά του χρόνια στην Αγγλία και την επιθυμία του να μαγειρέψει ελληνικά, σχολίασε την σημαντικότητα ενός τέτοιου βιβλίου με ελληνικές συνταγές στα αγγλικά και είπε χαρακτηριστικά ότι η Κάθυ έχει μια αμεσότητα, δεν είναι ότι γράφει απλώς συνταγές, ξέρει να τις ερμηνεύει. 

Για το βιβλίο και την Κάθυ μίλησαν, επίσης, ο εκδότης του βιβλίου καθώς και η οικογένειά της όπου φάνηκε περίτρανα ότι πίσω από μία γνωστή γυναίκα υπάρχει μία δεμένη οικογένεια που στηρίζει και εμπνέει. Συνεργάτες, φίλοι και γνωστοί έδωσαν το παρών σε μία άκρως ελληνική και χορταστική βραδιά, με ζωντανή μουσική της «Ρεμπέτικης Κομπανίας» και με ποικιλία εδεσμάτων φτιαγμένα με πολλή αγάπη και όρεξη για ζωή. Δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο για την Κάθυ από το μαγειρεύει κανείς αγαπημένα φαγητά και να τα μοιράζεται με τους γύρω του – και αυτό φάνηκε.

Για την Κάθυ έχουν περάσει πέντε χρόνια χωρίς καρκίνο. Υγιέστατη, αισιόδοξη και αγωνίστρια, έκανε τα όνειρά της πραγματικότητα, έφτιαξε το δικό της χώρο το «Sweet Greek» στην αγορά του Περάν, όπου μαγειρεύει καθημερινά ελληνικά φαγητά και έγραψε δύο βιβλία με ελληνικές συνταγές. Το πρόσφατο βιβλίο της είναι αφιερωμένο στη ζωή, αλλά και στη μητέρα της που όπως λέει της έδωσε «ζωή, αξίες και αστείρευτη αγάπη» που την εμπνέουν να μοιραστεί και να μεταλαμπαδεύσει τις γνώσεις της και την αγάπη της για την ελληνική κουζίνα στις επόμενες γενιές.